معركة رعاة البقر والحيلة التي قلبت الثورة الأمريكية

قبل معركة كاوبنز في الحرب الثورية ، كان المستعمرون في خطر خسارة الجنوب لصالح البريطانيين - لكن عبقرية رجل واحد العسكرية قلبت مجرى الحرب.

معركة رعاة البقر GIF

في 17 يناير 1781 ، شكلت معركة كاوبنز نقطة تحول في الحرب الثورية الأمريكية في الجنوب ، حيث رفعت الروح المعنوية وقدمت للمستعمرين شجاعة جديدة في الأيام الأخيرة من الكفاح من أجل الاستقلال.



لم تأت لحظة مبكرة - كان المستعمرون على وشك خسارة كارولينا إلى الأبد عندما قلب النصر المذهل مجرى الأمور. كان انتصارهم يرجع في جزء كبير منه إلى التكتيكات الإبداعية وغير التقليدية للعميد الأمريكي دانيال مورجان ، الذي تحول مساره المزيف ومغلفه المزدوج إلى بعض من أذكى الخدع في التاريخ العسكري.



أمريكا الجنوبية تحوم على وشك الهزيمة

معركة اللوحة Cowpens

فريدريك كيميلماير / ويكيميديا ​​كومنزتصوير عام 1809 لمعركة كاوبنز. يتم عرض الأعلام البريطانية والأمريكية بشكل بارز.

قبل عام 1781 ، كانت كارولينا موقعًا لسلسلة من الكوارث العسكرية للمستعمرين. في العام السابق ، فقد الأمريكيون حصار تشارلستون. انتهى الصراع الذي استمر ستة أسابيع باستسلام 3371 رجلاً للبريطانيين. لقد وضع حدًا فعليًا للجيش الأمريكي في الجنوب.



ساءت الأمور بالنسبة للمستعمرين خلال معركة كامدن في وقت لاحق من ذلك الصيف ، وهي خسارة مذهلة لدرجة أن الجنرال الأمريكي المسؤول لم يأمر القوات مرة أخرى.

بحلول شتاء عام 1781 ، كان كل ما تبقى هو مقاومة شرسة ومجموعة من مقاتلي حرب العصابات الأمريكيين الذين ابتلى أي جندي بريطاني تم القبض عليه في الأراضي النائية. لجميع النوايا والأغراض ، سيطر البريطانيون على ساوث كارولينا.

العميد دانيال مورغان وجد نفسه في ساوث كارولين لسببين. أولاً ، كانت قواته في حاجة ماسة للإمدادات ، وخططوا للبحث عن الطعام في المنطقة. كانوا بحاجة أيضًا إلى تشجيع المستعمرين المحليين على الاستمرار في القتال الجيد - كانت الروح المعنوية في مقاطعة شيروكي تتراجع.



لكن المخابرات البريطانية اشتبهت في خدعة. لقد تلقوا بعض المعلومات السيئة التي دفعتهم للاعتقاد بأن مورغان ورجاله كانوا يخططون لهجوم شامل على حصن قريب كان يحتجزه الموالون البريطانيون.

تمهيد الطريق لمعركة رعاة البقر

باناستر تارلتون

جوشوا رينولدز / ويكيميديا ​​كومنزاللفتنانت كولونيل باناستر تارلتون ، النجم الصاعد للفيلق البريطاني.

للتعامل مع مورغان ورجاله ، أرسل البريطانيون السير باناستر تارلتون ، النجم الصاعد للجيش البريطاني. كان اللفتنانت كولونيل حاد الطباع ومثابرًا بلا رحمة.



كان أيضا صغيرا جدا. في سن السادسة والعشرين ، كان قد أنجز بالفعل أكثر من العديد من القادة البريطانيين ضعف عمره: فقد تميز في الانتصارات الحاسمة في تشارلستون وكامدن ، وأسر مؤخرًا جنرالًا أمريكيًا ، وكان يقود حاليًا قوة مشهورة ومميتة من الموالين لبريطانيا.

كانت هناك أيضًا بعض الشائعات غير السارة التي تم تداولها حوله: في معركة واكهاوس ، قتل جنوده القوات الأمريكية التي استسلمت بالفعل - وهو انتهاك خطير لقواعد الاشتباك ونفى أن يكون قد عاقب.



وإدراكًا منه أن تارلتون قد أضاف إلى قواته وكان سريعًا في طريقه ، تراجع دانيال مورجان ، وفر شمالًا على أمل عبور نهر برود.

لكن الحظ لم يكن في صفه. كان تارلتون يقود قواته بوتيرة وحشية ويحقق وقتًا أفضل مما كان متوقعًا. مع النهر أمامه والمطاردة خلفه بساعات فقط ، علم مورغان أنه محاصر ؛ إذا تم القبض عليه هو ورجاله وهم يغادرون النهر ، فستكون هذه مذبحة. كان أفضل خيار لهم هو الالتفاف والقتال.

لذلك اختار ساحة المعركة ، وهي منطقة رعي مفتوحة تسمى 'هانا كاوبينز' ، وبدأ في وضع الإستراتيجيات.

معركة رعاة البقر

معركة رعاة البقر خلال الحرب الثورية

الحرس الوطني / فليكرتصوير دون ترواني لمعركة كاوبنز في ساوث كارولينا في 17 يناير 1781.

لا يزال المؤرخون يناقشون بالضبط عدد الرجال الذين كان مورغان معه في معركة كاوبنز. تتراوح التقديرات من 800 إلى 1900. ما هو واضح هو أنه كان محظوظًا في جنوده: كان معظمهم من المحاربين القدامى المخضرمين ، كما أن رجال الميليشيات المحليين الذين جاءوا للمساعدة كانوا مدربين جيدًا بشكل غير عادي - وهو أمر نادر بالنسبة للمجندين المحليين.

كان جنود مورغان محظوظين أيضًا في قائدهم ، وهو استراتيجي غير تقليدي كان على دراية بنقاط ضعف قواته ونقاط ضعف عدوه.

أولاً ، وإدراكًا لميل مقاتلي الميليشيات إلى التراجع مبكرًا والتخلي عن النظاميين الأفضل تدريباً ، حاصر مورغان جيشه عمداً بين نهرين ، مما جعل الانسحاب مستحيلاً.

بعد ذلك ، ترك أجنحته مكشوفة ، معتمداً على المزايا الجغرافية - مثل الخور والوادي - لمنع البريطانيين المهاجمين من التسلل إلى جانبه.

بمعرفة تارلتون ، استنتج أن الخطر المحتمل سيأتي من الجبهة: فضل الجنرال المعارض نهجًا وجهاً لوجه ونادرًا ما يستخدم الحيلة.

ولكن فقط للتأكد ، قام مورغان بترتيب قواته في ثلاثة أسطر ووضع الرجال الأكثر خضرة في المقدمة - مما جعل إغراء الهجوم المباشر مستحيلًا على تارلتون العدواني لمقاومته.

بالنسبة لفرقة المقاومة ، أمر القوات الموجودة في الخط الأمامي بإطلاق عدة وابل ثم التراجع ، متظاهرًا بالفرار كما لو كان خائفًا من التقدم البريطاني. ثم يقومون بإصلاحات سرية للهجوم مرة أخرى.

في الجزء الخلفي من قواته ، وضع مورغان أفضل مقاتليه وأكثرهم خبرة. لم يكن هناك من طريقة يمكن للبريطانيين أن يفزعوا بها هذا الخط الثالث: سيصمدون حتى تأتي المملكة.

لكن لم يكن هناك سبب احتاج تارلتون إلى معرفة ذلك ، لذلك طلب مورغان من الصف الثالث أن يتراجع قليلاً عندما وصل البريطانيون ، المنهكين بعد أن شقوا طريقهم عبر السطرين الأولين.

عملت الحيلة على أكمل وجه.

وصول تارلتون وجيشه

معركة رعاة البقر

ويكيميديا ​​كومنزمعركة كاوبينز ، التي رسمها ويليام راني عام 1845. يصور المشهد جنديًا أسود لم يذكر اسمه (على اليسار) يطلق مسدسه وينقذ حياة الكولونيل ويليام واشنطن (على حصان أبيض في الوسط).

مع اقتراب الجيش البريطاني عند شروق الشمس ، كان من الواضح أن تارلتون نفسه قد قام بالفعل ببعض أعمال الأمريكيين نيابة عنهم. وإدراكًا منه أن قوات مورجان ستحاصر بسبب نهر الفيضان ، فقد دفع رجاله بشدة للحاق بالركب.

لم يأخذوا الوقت الكافي لإعادة التدبير في مسيرتهم ، مما يعني أنهم يعانون من سوء التغذية الحاد ، وفي الـ 48 ساعة التي سبقت معركة كاوبنز ، تم منحهم أربع ساعات فقط من النوم.

لكن تارلتون شم رائحة الدم ، وكان ذاهبًا للقتل. متهور كالعادة ، فعل بالضبط ما كان مورغان يعول عليه: لقد اندفع مباشرة في مركز الخط الأمريكي الأول.

عندما انسحبوا ، اعتقد أن القوة بأكملها تفر ، وأمر رجاله بالتعمق أكثر في المعركة. كان ذلك عندما واجهوا الخط الأمريكي الثالث.

السطر الثالث ، مثل السابق ، بدا وكأنه يقطع ويركض - لذلك قام البريطانيون بمطاردة. كانوا على بعد 30 ياردة فقط عندما استدار الأمريكيون وأطلقوا النار فجأة.

كان التأثير مدمرًا. وعندما ظهرت المجموعة السابقة من المقاتلين الأمريكيين الذين يُفترض أنهم فروا من خلفهم ، سقط معظم الجنود البريطانيين على الأرض في استسلام. لقد تم القبض عليهم في غلاف مزدوج ، كماشة تخشى القوات المقاتلة.

في أقل من ساعة ، انتهت المعركة وهرب تارلتون.

في أعقاب المعركة

دانيال مورجان

ويكيميديا ​​كومنزدانيال مورغان ، بطل معركة كاوبنز ، رسمه تشارلز ويلسون بيل عام 1794.

في النهاية ، قُتل 110 جنديًا بريطانيًا ، وأسر الأمريكيون 712 جنديًا. من الواضح أن تارلتون ورجاله قد انتهوا ؛ لم يعودوا يشكلون تهديدًا لأية قوة أمريكية.

الأسوأ من ذلك كله بالنسبة للبريطانيين ، أن تارلتون ، الذي كان نجمًا صاعدًا في ذلك الوقت ، حصل على أفضل المقاتلين البريطانيين الموجودين حاليًا في المستعمرات. عندما سمع الجنرال البريطاني كورنواليس نبأ خسارتهم ، ترددت شائعات بأنه قطع سيفه بطريق الخطأ إلى قسمين.

ما هو إله الكيتزالكواتل

مورغان كان بطلا وأعطت أخبار انتصاره حياة جديدة للمستعمرين المحاصرين في كارولينا. جددوا مقاومتهم ، والجيش البريطاني ، رغم أنه لم يهزم بأي حال من الأحوال ، كان فجأة في حالة فرار.

في الأشهر التالية ، دفعت الحاجة إلى نجاح عسكري مذهل القوات البريطانية إلى معركة غير حكيمة في محكمة جيلفورد ، حيث كان ثمن النصر مدمرًا.

في أكتوبر من ذلك العام ، حاصر جورج واشنطن البريطانيين في معركة يوركتاون ، التي أنهت الحرب.

غيرت معركة كاوبنز مسار الحرب الثورية ، ولا تزال تتذكرها الثقافة الشعبية باعتزاز حتى يومنا هذا. باتريوت ، فيلم عام 2000 من بطولة ميل جيبسون وهيث ليدجر ، يمزج بين معركة غيلفورد كورت مع معركة كاوبنز في إعادة تمثيل درامية وخيالية للصراعات الأخيرة للحرب. شخصية بنجامين مارتن مستوحاة من دانيال مورجان ، البطل الذي لا يزال يُذكر اسمه بعد أكثر من 200 عام.


بعد إلقاء نظرة على معركة Cowpens ، شاهد هذه الصور المؤرقة لـ معركة جيتيسبيرغ . ثم ألقِ نظرة على بعض أكثر الأشياء التي لا تصدق صور الحرب الأهلية .