تم اكتشاف أنواع الحيتان ذات الأربع أرجل المتحجرة التي عاشت قبل 40 مليون سنة في بيرو

تم اكتشاف هذا رباعي الأرجل في عصور ما قبل التاريخ على ساحل بيرو يشبه قضاعة أو سمور العصر الحديث - باستثناء طوله 13 قدمًا.

المحيط الهادئ Peregocetus

ألبرتو جيناريال Peregocetus pacific كان متكيفًا جيدًا مع البيئات البرية والبحرية.

اكتشف العلماء دليلاً على وجود نوع من الحيتان يبلغ من العمر 42 مليون عام على ساحل بيرو. في حين أن هذا الاكتشاف سيكون مذهلاً بما يكفي في حد ذاته ، إلا أن هذا الحوت بالذات له خاصية مميزة مذهلة: أربعة أرجل من المحتمل أن تستخدم للمشي على الأرض.



وفق جزمودو ، اكتشاف هذا الجديد Peregocetus pacific ألقت الأنواع الجديدة الضوء على تطور هذه الثدييات البحرية.



عصابات الأرانب الميتة في نيويورك

أثبتت الأدلة الأحفورية أن الدلافين والحيتان الحديثة مشتقة من حيوانات صغيرة ذات أربعة أطراف وذات حوافر عاشت في جنوب آسيا خلال عصر الإيوسين قبل حوالي 50 مليون سنة.

كان المجتمع العلمي قد أثبت سابقًا أن هذه الحيوانات وصلت إلى أمريكا الشمالية منذ 41.2 مليون سنة. ما يجعل هذا الاكتشاف الأخير مهمًا للغاية هو أن هذا الحوت الرباعي يبلغ من العمر 42.6 مليون سنة - مما أجبر علماء الأحياء التطورية على إعادة تقييم الأطر الزمنية المحددة.



بالإضافة إلى هذا الاكتشاف الذي نشر في المجلة علم الأحياء الحالي ، يوضح أن الحيتان القديمة كانت تسمى في الأصل أمريكا الجنوبية - وليس أمريكا الشمالية - موطنها الأول في نصف الكرة الغربي.

التوضيح المحيط الهادئ Peregocetus

جي بيانوتشي / علم الأحياء الحالي كان للحوت القديم ذو الأرجل الأربعة مشية محددة يستخدمها على الأرض ، كما يتضح من عظام الفخذ.

قال فيليكس ماركس ، عالم الحفريات من جامعة لييج في بلجيكا.



يشير الاسم اللاتيني لهذا النوع بشكل أساسي إلى أنه كان 'حوتًا متجولًا وصل إلى المحيط الهادئ'. صُدم العلماء بالعثور على بقايا محفوظة جيدًا - بما في ذلك فكها ورجلاها الأمامية والخلفية وجزء من العمود الفقري والذيل - على ساحل بلايا ميديا ​​لونا في بيرو في عام 2011.

ومنذ ذلك الحين ، وضع الباحثون الأنواع في منتصف العصر الأيوسيني عن طريق تحديد تاريخ الرواسب التي عثر فيها على الحفريات.

أوضح المؤلف الرئيسي أوليفييه لامبرت ، عالم الحفريات في المعهد الملكي البلجيكي للطبيعة: 'هذا هو أول سجل لا جدال فيه لهيكل عظمي لحوت رباعي الأرجل للمحيط الهادئ بأكمله ، وربما يكون الأقدم في الأمريكتين ، والأكثر اكتمالًا خارج الهند وباكستان'. علوم.



على غرار ثعالب الماء أو القنادس ، فإن Peregocetus كانت قادرة للغاية على عبور البيئات البرية والبحرية. على عكس تلك الحيوانات المماثلة ، كان هذا الحوت بالذات كبيرًا إلى حد ما - يبلغ طوله حوالي 13 قدمًا.

عظام Peregocetus Pacificus الفك السفلي بعد الجمجمة

جي بيانوتشي / علم الأحياء الحالي تم اكتشاف جميع العظام المتحجرة في بلايا ميديا ​​لونا.



إلى جانب الأرجل الأربعة نفسها ، يشير موقع عظام الفخذ للحيوان بالمثل إلى مشية خاصة بالأرض نشأت مع مرور الوقت.

من حيث القدرات المائية ، يشير حجم الأصابع والقدمين إلى أن ملاحق هذا الحيوان كانت على الأرجح مكشوفة. في حين أن الخصائص الفيزيائية وسمات البيئة المتعددة لهذه الأنواع المكتشفة مذهلة بالتأكيد ، فقد كشف عمرها عن مجالات أخرى تهم العلماء.

يُعتقد أن الحيتان القديمة ذات الأربع أرجل مثل هذه قد وصلت إلى أمريكا الجنوبية عن طريق عبور النصف الجنوبي للمحيط الأطلسي من الساحل الغربي لأفريقيا. لم تكن التيارات المتوجهة إلى الغرب ستعززها فحسب ، بل كانت كلتا القارتين متباعدتين عن بعضهما البعض في ذلك الوقت.

السباحة المحيط الهادئ Peregocetus

ألبرتو جيناريعبر الحوت ذو الأرجل الأربعة المحيط الأطلسي ووصل إلى أمريكا الجنوبية منذ حوالي 42.6 مليون سنة.

عند الوصول ، فإن Peregocetus من المحتمل أن تكون مياه المحيط الهادئ هي محورها - لا سيما على طول ساحل بيرو - قبل القيام برحلتهم إلى أمريكا الشمالية. بالنسبة لإريك فيتزجيرالد ، كبير أمناء علم الحفريات الفقارية في متاحف فيكتوريا في ملبورن ، فإن هذه الاكتشافات هائلة.

وقال: 'هذا اكتشاف مفاجئ حقًا يعتمد على هيكل عظمي أحفوري كامل نسبيًا يظهر أن الحيتان القديمة حقًا القادرة على السباحة والمشي قد وصلت إلى الأمريكتين في وقت أبكر بكثير مما كان يعتقد سابقًا'.

'إنه حقًا له آثار مثيرة للاهتمام على فهمنا لتطور الحيتان. قد يكون هناك هذا الفصل بأكمله من قصة تطور الحيتان التي حدثت في أمريكا الجنوبية وأماكن أخرى على سواحل المحيط الهادئ والمحيط الجنوبي والتي لم نكن نعرف عنها '.

خريطة توزيع Peregocetus المحيط الهادئ

علم الأحياء الحالي رسم توضيحي يوضح توزيع الحيتان البروتوسيتية خلال العصر الأيوسيني الأوسط.

في النهاية ، يبدو كما لو أن المجتمع العلمي ككل مفتون برؤية سجلات موثوقة في أمريكا الجنوبية لهذا النوع ومتشوق لمعرفة ما هي الاكتشافات المتعلقة بتطور الحيتان في الانتظار. بالنسبة إلى لامبرت ، يستمر البحث عن مزيد من البيانات.

قال لامبرت: 'سنواصل البحث في مواقع ذات طبقات قديمة ، وحتى أقدم ، من تلك الموجودة في بلايا ميديا ​​لونا ، لذلك قد يتم اكتشاف حيتانيات برمائية أقدم في المستقبل'.

يوافق فيتزجيرالد: 'من الواضح أن هناك المزيد من التقلبات في قصة الحوت لم نبدأ حتى في تخيلها' ، قال. 'ما هو مؤكد هو أن هناك العديد من المفاجآت التي تنتظر الحيتان في انتظار الكشف عنها في نصف الكرة الجنوبي.'


بعد التعرف على الحوت القديم ذي الأرجل الأربعة الذي وصل إلى أمريكا الجنوبية قبل 42.6 مليون سنة ، اقرأ أكثر عن الحوت القديم مخلوقات المحيط الغريبة على الارض. ثم اكتشف بعضًا من أكثرها مخلوقات ما قبل التاريخ مرعبة لم تكن ديناصورات.