الجنرال توم إبهام: P. الأكثر شهرة في فيلم Barnum's Sideshow Dwarf

أصبح الجنرال توم ثامب ، الرجل ذو الـ 25 بوصة ، بي تي. جاذبية بارنوم الأكثر شهرة مع جاذبيته وسحره الذي لا مثيل له.

ابهام توم

مكتبة ويلكوم ، لندن / ويكيميديا ​​كومنزتوم ثامب عام 1844 وهو في السادسة من عمره.

جلب الجنرال توم ثامب فرحة لا مثيل لها لما لا يقل عن 50 مليون شخص في حياته. نادرًا ما عرف الرجل ، المعروف باسم تشارلز ستراتون ، حياة بعيدًا عن المسرح بفضل ب. مزيج Barnum من التسويق الذكي والأداء في الوقت المناسب.



قد يقول البعض أن تصرف بارنوم نيابة عن ستراتون كان استغلاليًا ، ولكن ما هو مؤكد هو مكانة المشاهير غير المسبوقة التي حققتها ستراتون إلى جانب بارنوم.



السنوات الأولى للجنرال توم إبهام

ولد تشارلز ستراتون في 4 يناير 1838 في بريدجبورت ، كونيتيكت ، لأب نجار وربة منزل. كان كل من والديه يتمتعان بقامة وقامة طبيعية ، لكن ستراتون الصغيرة لم تكن محظوظة. هو توقف عن النمو عندما بلغ من العمر ستة أشهر فقط ولن يبدأ في النمو مرة أخرى إلا في وقت لاحق من حياته.

في أحد أيام الشتاء الباردة من شهر نوفمبر من عام 1842 ، قام ب. بحث بارنوم عن الصبي الأسطوري البالغ من العمر أربع سنوات الذي كان يزن بقدر طفل رضيع. في ذلك الوقت ، كان وزن تشارلز ستراتون 15 رطلاً فقط وكان يبلغ ارتفاعه 2'1 ″ أو 25 بوصة.



بي تي بارنوم مع توم الإبهام

معرض الصور الوطني / ويكيميديا ​​كومنزب. بارنوم (إلى اليسار) إلى جانب الجنرال توم ثومب ، حوالي عام 1850. كان الجنرال توم ثامب يبلغ من العمر 12 عامًا في ذلك الوقت.

أراد أكبر رجل استعراض أن يضيف بعض عوامل الجذب الجديدة إلى Hall of Living Curiosities المشهورة بالفعل في مدينة نيويورك. عادة ما كان متحف بارنوم يضم عمالقة ، لذا فإن ستراتون ستكون بمثابة نقطة مقابلة مثالية للعناصر العملاقة التي ذهب الناس لرؤيتها حاليًا.

عرض بارنوم 3 دولارات في الأسبوع على والدي تشارلي ، ثم انتقل إلى نيويورك.



أصبح تشارلز ستراتون الجنرال توم الإبهام

خلف الكواليس في متحف بارنوم ، تعلم تشارلي كيف يصبح رجل استعراض. تناول الطفل دروس بارنوم بسرعة وسرعان ما أصبح الطفل الصغير أكثر عوامل الجذب شهرة في Hall of Living Curiosities.

أثبت Tom Thumb أنه أ تقليد موهوب ورجل الاستعراض.

عرضت العروض المنتظمة شخصية نابليون بونابرت (المعروف بقصر مكانته) أو شخصية من المرتفعات الاسكتلندية (في تحول كوميدي ساخر). بدلاً من تسويقه على أنه يبلغ من العمر أربع سنوات ، كذب بارنوم وقال إن الجنرال توم إبهام يبلغ من العمر 11 عامًا ومن إنجلترا. غير بارنوم السن لتجنب اتهامات الاستغلال. جاء اسم المسرح من الفولكلور الإنجليزي ، وقد أحبته الجماهير.



غالبًا ما كان بارنوم يؤدي مع الجنرال توم على خشبة المسرح ليشهد طفله المعجزة بشكل مباشر.

الجنرال توم الإبهام

شركة لندن المجسمة / جيتي إيماجيسيقف توم ثامب على يد أحد الحراس ، حوالي عام 1875.



لا يبدو أن أحدًا يتساءل عما إذا كان بارنوم قد استغل تشارلي أم لا. في وقت شهرة الجنرال توم ثومب ، معارض للإعاقات الجسدية للأشخاص كانت تعتبر طبيعية تمامًا. ربما أحب الشاب الصغير أن يكون مركز الاهتمام. بدلاً من التفكير في أن إعاقته كانت شيئًا يخجل منه ، بدا أن تشارلي يتقبلها تمامًا.

بعد تشغيل تجريبي لمدة شهر ، أصبح تشارلي لاعبًا دائمًا. رفع بارنوم الراتب الأسبوعي إلى 50 دولارًا في الأسبوع (مبلغ ضخم في ذلك الوقت) وعاش تشارلي مع والدته في شقة فوق المتحف.

في أوائل عام 1844 ، قرر بارنوم اصطحاب الجنرال توم إبهام البالغ من العمر ستة أعوام إلى إنجلترا. البطل الشعبي كان في الأصل من إنجلترا ، فما هي أفضل طريقة لجعل تشارلي نجمًا عالميًا؟

ملخص مادة الكونفدرالية

كان هناك قلق من أن البريطانيين قد ينظرون إلى المشهد على أنه غير مرغوب فيه. كانت عروضهم القليلة الأولى سيئة. لكن زيارة الملكة فيكتوريا بعد وفاة والد الأمير ألبرت ستغير ذلك.

الجنرال توم الإبهام

أرشيف التاريخ العالمي / UIG عبر Getty Imagesالجنرال توم ثامب في فستان هايلاند ، 1860.

وصف بارنوم نفسه الأداء أمام الملكة فيكتوريا في باكنغهام بليس بهذه الطريقة:

'كانت [الملكة وبلاطها] يقفان في الطرف الأبعد من الغرفة عندما فتحت الأبواب ، ودخل الجنرال ، وكأنه دمية من الشمع موهوبة بقوة الحركة. تم تصوير المفاجأة والمتعة على مظاهر الدائرة الملكية في مشاهدة هذه العينة الرائعة من الإنسانية أصغر بكثير مما كانوا يتوقعون العثور عليه بوضوح.

تقدم الجنرال بخطوة حازمة ، وعندما اقترب من مسافة الإشادة ، قدم قوسًا رائعًا للغاية ، وصرخ ، 'مساء الخير ، أيها السيدات والسادة!'

تبعت هذه التحية موجة من الضحك. ثم أخذته الملكة من يده ، وقادته في المعرض ، وطرح عليه العديد من الأسئلة ، والإجابات عليها جعلت الحفلة في حالة من الفرح المستمر '.

الجزء من العرض الذي جعل الجميع يضحكون كان النهاية. اضطر الجنرال توم ثامب إلى الخروج من قاعة الرقص ، لكنه لم يستطع إدارة ظهره للملكة (وفقًا لقواعد الآداب الملكية). بدلا من ذلك ، ركض بضع خطوات واستدار وانحنى. بعد اتباع هذا النظام عدة مرات ، بدأ كلب ينبح في تشارلي ، ثم شرع في التظاهر بالقتال مع الكلب باستخدام عصا المشي هذه. الجميع قهقه على الأداء.

الجنرال توم الإبهام مثل نابليون

مجموعة Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis عبر Getty Imagesتوم ثامب يرتدي زي نابليون الأول.

لم يقتصر الأمر على تلقي بارنوم والجنرال توم ثامب دعوة لتقديم العروض مرة أخرى ، ولكنهما شرعا أيضًا في جولة في أوروبا لمدة ثلاث سنوات بعد هذه المهمة. توافدت حشود ضخمة لرؤية الجنرال توم ثومب ، الذي كان يتمتع بشعبية خاصة لدى الشابات ، اللواتي كن يصطفن للحصول على قبلة من عامل الجذب الرئيسي في بارنوم.

حققت أوروبا نجاحًا مطلقًا ، لكن بارنوم لم ينته بعد من تشارلي.

جولة أمريكية وحفل زفاف

بحلول عام 1856 ، قرر بارنوم أن الجنرال توم ثامب بحاجة إلى جولة أمريكية. لمدة عام ، تمكنت المدن الكبرى من رؤية القزم المضحك ، الذي وصل الآن إلى أقصى ارتفاع له وهو 3 أقدام ووزنه 70 رطلاً.

في عام 1863 ، رتب بارنوم حفل زفاف المشاهير في القرن. تزوج الجنرال توم ثامب شخصًا آخر من فضول بارنوم ، لافينيا وارين.

كانت وارن أيضًا صغيرة بشكل لا يصدق ، تُعرف باسم 'ملكة الجمال الصغيرة'. التقى الاثنان ووقعا في الحب. أقام لهم بارنوم حفلًا فخمًا في كاتدرائية جريس الأسقفية في مدينة نيويورك.

زفاف توم الإبهام

ويكيميديا ​​كومنزحفل زفاف الجنرال توم ثامب في مدينة نيويورك في فبراير 1863.

ال نيويورك تايمز نشر مقالًا بعنوان 'The Loving Liliputians' في اليوم التالي لحفل زفافهما. اصطف الناس من أجل الحصول على لمحة عن الزوجين ، بالطريقة نفسها التي اصطف بها البريطانيون لأميال لمشاهدة حفلات زفاف العائلة المالكة.

رأى الكثير من الناس في حفل زفاف بارنوم بمثابة حيلة دعائية ، لكن الزوجين أصرّا على أنهما كانا في حالة حب. كتب ستراتون نفسه ما يلي:

كتب: 'صحيح أننا صغار ، لكننا كما خلقنا الله ، كاملون في صغرنا'. 'نحن ببساطة رجل وامرأة نمتلك نفس المشاعر والعجز معك ومع البشر الآخرين. الترتيبات الخاصة بزواجنا يتحكم فيها 'رجل الاستعراض'.

بعد الزفاف ، قضوا شهر العسل في البيت الأبيض وقدموا عرضًا لأبراهام لينكولن.

سار بارنوم في عرض الزوجين حوله ، وأحيانًا مع طفل رضيع. هذا عندما بلغت اتهامات الاستغلال ذروتها. سرعان ما أسقط بارنوم فعل الأسرة الصغيرة بادعاء وفاة الطفل. كتبت لافينيا في سيرتها الذاتية أن 'موت' الطفل كان مجرد خدعة. كان هناك دليل على أن الزوجين ، في الواقع ، لديهما طفل.

في أواخر ستينيات القرن التاسع عشر ، شرع الجنرال توم ثامب وزوجته في جولة حول العالم. هذه المرة ، ذهبوا إلى أستراليا والصين وآسيا. أينما ذهبوا ، استمرت حشود ضخمة في اللحاق بهم.

القوس النهائي للجنرال توم ثومب

عاش تشارلز ستراتون حياة فخمة كشخص بالغ. اشترى منزلاً فخمًا في مدينة نيويورك ، وحقق أرباحًا طائلة مثل P.T. عامل الجذب الرئيسي في بارنوم.

صورة توم الإبهام

مكتبة الكونجرسالجنرال توم ثامب ، إلى اليسار ، يقف بجوار لافينيا وارين ، زوجته المستقبلية ، في وقت ما بين عامي 1855 و 1865.

توفي تشارلي عام 1883 عن عمر يناهز 45 عامًا بسبب سكتة دماغية. يتفق الخبراء الطبيون المعاصرون على أنه هو وزوجته عانوا من نقص هرمون النمو ، وهي حالة تتعلق بخلل في الغدة النخامية في الدماغ. ما إذا كان هذا الشرط قد تم تضمينه في موت ستراتون غير مؤكد. تزوجت أرملته بعد 10 سنوات وعاشت حتى عام 1919.

سواء عانى تشارلي ساتون من الاستغلال أم لا ، هناك شيء واحد مؤكد: الجنرال توم ثامب كان نجمًا عالميًا. كان لديه معجبين محبوبين في كل ركن من أركان الكوكب. بعد وفاته ، سافر عشرات الآلاف من الأشخاص لمشاهدة قبره.

ب. سيتم دفن بارنوم نفسه على بعد مسافة قليلة من أثمن أداء له.


اكتشف المزيد من P.T. عروض نزوة بارنوم وقراءة عنها ميرتل كوربين ، الفتاة ذات الأربع أرجل من تكساس ، أو اطلع على هذه المجموعة من أشهر 13 شذوذًا لبارنوم .