الغوريلا في مرمى النيران في أقدم حديقة وطنية في إفريقيا

لمزيد من المعلومات حول معركة حديقة فيرونجا الوطنية ، قم بزيارة ناشيونال جيوغرافيك .

حديقة فيرجونا الوطنية غوريلا

تصوير برنت ستيرتون ، برنت ستيرتون / ناشيونال جيوغرافيكظهر فضية من عائلة مابوا المكونة من 22 فردًا من الغابة لمراقبة دورية حارس. نجحت حديقة فيرونجا الوطنية إلى حد كبير في حماية الغوريلا الجبلية ، وهي أكبر نقطة جذب سياحي لها ، من العنف. عدد سكانها ينمو الآن.



تم ذبح مجموعتين من الغوريلا الجبلية في صيف 2007 ، الواحد تلو الآخر.



ألطف حيوان في الكون

أولاً ، تم إطلاق النار على امرأتين ، وبقي رضيع أحدهما على قيد الحياة ووجد فيما بعد لا يزال متشبثًا بثدي أمه الميت. ثم جاء قتل ثلاث إناث وظهر من الفضة ، بالرصاص ، وإحراق ، وفي حركة غريبة للصيادين ، تُرِكوا على حالها ، ولم يتم بيع أي جوائز أو لحوم للبيع في السوق السوداء.

ثم مرة أخرى ، من شبه المؤكد أن هؤلاء الرجال لم يكونوا صيادين.



برنت ستيرتون ، المصور الجنوب أفريقي الذي التقط الصور الجنائزية الشهيرة على الفور لتلك المجموعة الثانية من الغوريلا ، سيكون لاحقًا سجل كإشارة إلى أن الغوريلا قُتلت على الأرجح لإرسال رسالة.

وفي فيرونجا ، أقدم حديقة وطنية في إفريقيا ، حيث يتورط دعاة الحفاظ على البيئة ، والميليشيات ، والصيادون ، والصناعيون منذ فترة طويلة في صراع مرير ، هذا هو بالضبط نوع الرسالة التي يتم إرسالها في بعض الأحيان.



قتل الغوريلا فيرونجا 2007

برنت ستيرتون / تحرير بواسطة Getty Imagesيعمل حراس الحماية من وحدة مكافحة الصيد الجائر مع السكان المحليين لإخلاء جثث أربعة غوريلا جبلية قتلت في 22 يوليو 2007 في حديقة فيرونجا الوطنية.

تمتد على مساحة 3000 ميل مربع على طول الحدود الشمالية الشرقية لجمهورية الكونغو الديمقراطية ، فيرونغا هي موطن لاحتياطيات النفط التي يريد البريطانيون استغلالها ، والغابات التي يريد تجار الفحم نهبها ، والحيوانات التي يريد الصيادون قتلها ، ودعاة الحفاظ على البيئة الذين يريدون لإيقاف كل ما سبق تقريبًا.

قم بإلقاء نزاعات طويلة الأمد بين الميليشيات على مستوى المنطقة بين المجموعات المتحاربة أيضًا ، ومن السهل معرفة السبب ، على حد تعبير المستكشف ومراسل National Geographic جاستن هول ، 'القوات في المنطقة متقلبة مثل البراكين' التي تنتشر في المشهد .



ووقعت في مرمى النيران ، مجازيًا وحرفيًا ، بين كل هذه القوى توجد 480 غوريلا جبلية في المنتزه.

في حالة مذبحة عام 2007 ، من المحتمل أن تجار الفحم الذين أرادوا الوصول إلى غابات فيرونغا كانوا يرسلون رسالة إلى دعاة الحفاظ على البيئة الذين كانوا يبقونهم خارج الغابة ويحفظونها للغوريلا.



الآن ، يبدو أن إنقاذ الغابات للغوريلا قد أتى بثماره. في حين أن هذا العدد الإجمالي البالغ 480 يبدو منخفضًا عندما تفكر في أن هذه الحيوانات موجودة فقط في أربعة أماكن على الأرض ، فقد ارتفع عدد سكان فيرونغا في الواقع بنسبة 50 بالمائة تقريبًا منذ الصيف الدموي لعام 2007.

يتحدث جاستن هول مع المصور برنت ستيرتون عن مذبحة فيرونجا غوريلا عام 2007 ، في هذا المقطع من قناة ناشيونال جيوغرافيك المستكشف: معركة من أجل فيرونجا ، العرض الأول في 26 يونيو الساعة 8 مساءً.

في الواقع ، ارتفع إجمالي عدد الغوريلا الجبلية في جميع موائل الحيوانات الأربعة منذ عام 2007 أيضًا ، من أقل من 700 إلى 880. ولكن لم يرتفع في أي مكان كما حدث في فيرونجا.

ومع ذلك ، لا يزال دعاة الحفاظ على البيئة ، والميليشيات ، والصيادون ، والصناعيون على خلاف ، وتحتدم معركة فيرونجا - أرضها ، ومواردها ، وروحها.

وعندما غامر جاستن هول بالحديقة من أجل قناة ناشيونال جيوغرافيك المستكشف: معركة فيرونجا لم ينغمس في هذه المعركة فحسب ، بل انغمس في جانبين من أطرافها المتعارضة ، وقضى وقتًا مع دعاة الحفاظ على البيئة والميليشيات التي تعمل ضدهم.

في حين أنه من السهل علينا جميعًا أن نتعاطف مع دعاة الحفاظ على البيئة وحراس الحديقة في جانب واحد من معركة فيرونغا ، يجب أن ندرك أن الصيادين والميليشيات على الجانب الآخر هم ، إلى حد كبير ، أناس يائسون ليس لديهم خيارات .

قال هول: 'من السهل النظر إلى مبادئ الحفظ من بعيد والقول إن علينا الدفاع عنها'. 'الحفظ هو رفاهية ممنوحة للأشخاص الذين لديهم خيارات.'

والميليشيا التي اندمج هول معها (جزء من مجموعة متقلبة من الميليشيات المحلية المعروفة باسم ماي ماي) ليس لديها خيارات بالتأكيد.

رينجرز كمين

تصوير برنت ستيرتون ، برنت ستيرتون / ناشيونال جيوغرافيكيخضع حراس الحديقة لتدريب على الطراز العسكري ، بما في ذلك تكتيكات الكمائن. منذ الصراع العرقي في رواندا المجاورة امتد إلى الكونغو في عام 1994 ، واجه الحراس تهديدًا مستمرًا من مختلف الجماعات المسلحة.

لأكثر من 20 عامًا ، غرقت جمهورية الكونغو الديمقراطية والبلدان المجاورة المتاخمة لفيرونغا في عدد لا يحصى من الحروب الأهلية. اكثر عدد ممكن 6 ملايين قد ماتوا (تختلف التقديرات قليلاً) - وذلك قبل أن نحصي العدد الهائل من الوفيات الناتجة عن المرض والمجاعة.

ومن هذا 'التاريخ المعقد بشكل وحشي' ، كما قال هول ، ولد الرجال الذين يشكلون ماي ماي فيرونغا. 'إنهم غاضبون جدًا ، ومريرون جدًا ، ومرتبكون جدًا ، ووحيدون ... لم يتبق لديهم سوى بعضهم البعض - وهم غاضبون.'

ولكن هناك شيء واحد أن ماي ماي استطاع غادروا: الموارد الطبيعية.

على الرغم من أن نصف سكان جمهورية الكونغو الديمقراطية يعيشون على أقل من 1.25 دولار في اليوم ويعيش أكثر من 4 ملايين شخص في فقر في المنطقة المحيطة بفيرونغا وحدها ، فإن البلاد من حيث الموارد الطبيعية (الأراضي الخصبة ، والمعادن الوفيرة ، والمياه الوفيرة ) ، إحدى أغنى الدول على وجه الأرض.

لكن جهود الحفظ جعلت الوصول إلى الكثير من هذه الموارد غير قانوني - وأبقت الكثير من الناس في حالة فقر.

على حد تعبير ناشيونال جيوغرافيك ، 'بالنسبة إلى 4 ملايين من السكان الذين يعانون من الفقر المدقع الذين يعيشون في فيرونغا وحولها ، فإن حدود المنتزه هي تمييز تعسفي ، والحفظ هو مجرد مصطلح آخر للأغنياء والأقوياء الذين يأخذون الأفضل لأنفسهم.'

هل يعني ذلك أنه يجب على المسلحين ذبح مجموعات الغوريلا من أجل إرسال رسالة إلى دعاة الحفاظ على البيئة؟ لا ، ولكن كما قال هول ، 'لا ينبغي أن يستغرق الأمر حدثًا مثل المذبحة حتى ننتبه.'

وبينما جذبت مذبحة عام 2007 الكثير من الاهتمام إلى الغوريلا الجبلية الأفريقية - كما كان ينبغي أن تفعل - فإنها لم تلفت أي اهتمام إلى محنة الأشخاص الذين يعانون من الفقر المدقع الذين يعيشون حول فيرونجا.

غوريلاس رينجرز

تصوير برنت ستيرتون ، برنت ستيرتون / ناشيونال جيوغرافيكفي مركز سينكويكوي لأيتام الغوريلا الجبلية ، في رومانجابو ، حديقة فيرونغا الوطنية ، يعيش حراس على مدار الساعة مع أربعة أحداث قُتل آباؤهم. يرى الحراس عائلاتهم كل بضعة أسابيع فقط وهم قريبون جدًا من رسومهم. نظرًا لعدم عودة أي يتيم غوريلا جبلي بنجاح إلى البرية ، فسوف يعتمدون دائمًا على البشر.

اليوم ، بالإضافة إلى نجاح حراس المتنزهات في تعزيز ارتفاع كبير في أعداد الغوريلا الجبلية ، قامت Virunga بتنفيذ مشروع ضخم وطموح للغاية لتوليد الطاقة الكهرومائية بقيمة 166 مليون دولار بهدف توفير الطاقة لربع المنطقة في غضون خمسة سنة وخلق ما يصل إلى 100000 فرصة عمل.

يعتقد الكثيرون أن هذا الاستثمار في البنية التحتية يمكن أن يكون مجرد شيء لجلب ما يكفي من المال والاستقرار إلى المنطقة لتهدئة معركة فيرونغا.

قال هول: 'لم أعتقد أبدًا أن المشهد الصناعي يمكن أن يكون ملهمًا إلى هذا الحد'. 'لا يسعني إلا أن أنظر إلى المستقبل بأمل.'

أما بالنسبة للأشخاص الذين يعيشون حول فيرونجا ، على الرغم من عقود الحرب الأهلية والمجاعة والمرض ، فإن هول ما زال يجد الأمل بينهم. ولكن ما وجد إحساسًا أكثر حدة به هو المرونة.

بعد كل شيء ، انتعشت غوريلا فيرونجا بعد مذابح عام 2007 وأصبحت الآن أقوى من أي وقت مضى.

قال هول: 'المرونة تختلف عن الأمل'. 'المرونة ، هذا شيء يتألق من خلاله.'

هل تقرف عندما تموت

جميع الصور - باستثناء ما تم ذكره - مأخوذة من عدد يوليو من ناشيونال جيوغرافيك مجلة.

غلاف العدد الجغرافي الوطني