تاريخ

أنظمة ترحيل الرسائل في العالم القديم

نظرًا لأن الاتصالات الجيدة كانت ضرورية بشكل واضح لحكم الإمبراطوريات الواسعة للعالم القديم ، فليس من المستغرب أن من بين أقدم المراجع التاريخية للأنظمة البريدية تلك المتعلقة مصر حوالي 2000قبل الميلادو الصين تحت حكم سلالة تشو بعد 1000 عام. ربما كان في الصين أن نظام الترحيل البريدي تم تطويره لأول مرة وتم وضعه في حالة عالية من التطور في ظل أباطرة المغول. الإمبراطورية الفارسية العظيمة لكورش في القرن السادسقبل الميلاداستخدمت أيضًا مرحلات للرسل المركب ، تخدمها مراكز البريد. تم وصف النظام بشكل إيجابي من قبل المؤرخين اليونانيين هيرودوت وزينوفون. كان إعجاب الإغريق طبيعيًا منذ انقساماتهم السياسية تثبط نمو أ متماسك النظام البريدي ، على الرغم من أن كل مدينة-دولة تمتلك فيلق من الرسل.

إن تطور روما من دولة مدينة صغيرة إلى إمبراطورية شاسعة تضم معظم العالم المعروف جلب معه ضرورة وجود اتصالات موثوقة وسريعة مع حكام المقاطعات البعيدة. تم تلبية هذه الحاجة من قبل الجري العام ، النظام البريدي الأكثر تطورًا في العالم القديم. مراحل التتابع من الجري العام ، التي تم إنشاؤها على فترات مناسبة على طول الطرق العظيمة للإمبراطورية ، شكلت متكامل جزء من نظامها العسكري والإداري المعقد. لم تكن السرعة التي تمكن بها الرسل من السفر خلال ذروة الإدارة منافسًا لها في أوروبا حتى القرن التاسع عشر: فقد زُعم أن أكثر من 170 ميلاً (270 كيلومترًا) يمكن تغطيتها في يوم وليلة. صيانة الجري العام تتطلب درجة عالية من التنظيم ؛ وجود نظام تفتيش للسيطرة على عملها ومنع إساءة الاستخدام لأغراض خاصة.



لم يؤدي سقوط الإمبراطورية الرومانية في الغرب خلال القرن الخامس إلى تدمير الإمبراطورية الرومانية بالكامل الجري العام . كانت مزاياها واضحة للحكام البرابرة الجدد. البعض ، مثل ثيودوريك ، ملك القوط الشرقيين ، الذي حكم إيطاليا منل493 إلى 526 ، من المعروف أنها حافظت على أساسيات النظام البريدي الروماني داخل نطاقاتها الخاصة. حتى في أوائل القرن التاسع ، في ظل الإمبراطورية الكارولنجية ، كانت بقايا الجري العام يبدو أنه استمر ، وتمت صيانة بيوت البريد. في حين أن الخدمة لم تتبع نمطًا منظمًا بشكل منتظم ، إلا أنها كانت متكررة بشكل معقول على الأقل. استمرار الاضمحلال للطرق الرومانية ، وزيادة عدم الرغبة في مجتمعات على الرغم من ذلك ، أدى اقتحام الطرق لدعم نفقات النظام ، والتفتت السياسي التدريجي لأوروبا ، إلى اختفاء جميع آثار النظام البريدي الروماني.



ال الجري العام كان أداءها أفضل في الإمبراطورية البيزنطية لأن مقاطعاتها تم استيعابها في نهاية المطاف في الإمبراطورية الإسلامية . استبدال نظام إمبراطوري مركزي بآخر يعني أن الجري العام يمكن دمجها في نظام بريدي عربي مماثل مقره بغداد.

حضارات أمريكا ما قبل الكولومبية ، التي استجابت لنفس احتياجات الدول الإمبراطورية في آسيا وأوروبا ، طورت أيضًا أنظمة الترحيل ، اقتصرت على رسل المشاة. في ال إنكا الإمبراطورية ، تم الحفاظ على بيوت البريد على فترات متكررة على طول شبكة الطرق الرائعة ، وربما خدم نظام مشابه حضارة المايا لأكثر من 1000 عام.



نمو المراسلات التجارية في العصور الوسطى

كانت نهاية عهد آخر ملوك كارولينجيين في عام 987 بمثابة بداية لعدة قرون من الارتباك في أوروبا ، حيث يصعب تتبع أي نظام بريدي جدير بهذا اللقب. نظرًا لأن ملوك تلك الفترة كانوا يكافحون باستمرار لتأكيد سلطتهم على التابعين الإقطاعيين الجامحين ، كانت السلطة المركزية القوية التي حافظت على معظم الأنظمة البريدية غير موجودة. لم يؤيد الوضع السياسي غير المؤكد إنشاء خدمة بريدية منظمة ، على الرغم من أنه استلزم اتصالًا متكررًا بين الملوك والتوابع وبين الأمراء العظام. لقد بدأوا ، إلى جانب المؤسسات القوية الأخرى - البلديات ، والطوائف الدينية ، والجامعات (لا سيما في باريس) - في الحفاظ على مجموعة من الرسل لخدمة احتياجاتهم الخاصة.

كان أحد أهم الاتجاهات في العصور الوسطى المتأخرة هو تطور التجارة الدولية ومعها نمو المراسلات التجارية. العديد من الشركات أو النقابات إنشاء أنظمة المراسلة للسماح لأعضائها بالحفاظ على الاتصالات مع العملاء. وكان من أبرز هؤلاء ما يسمى بوتشر بوست (Metzger Post) ، والذي كان قادرًا على الجمع بين حمل الرسائل والسفر المستمر الذي تتطلبه التجارة.

الشركات التجارية من إيطاليا قدمت النظام البريدي الأكثر شمولاً وانتظامًا في هذه الفترة. كانت الروابط التي تم الحفاظ عليها منذ منتصف القرن الثالث عشر بين المراكز التجارية الإيطالية الكبرى ، مثل فلورنسا وجنوة وسيينا ذات أهمية خاصة ، وستة معارض سنوية مهمة أقيمت في منطقة الشمبانيا في شمال فرنسا. تم إرسال رسالتين ثابتتين إلى كل من هذه المعارض: الأول يحمل الأوامر والعمولات والثاني لتنفيذ التسويات. تم تنظيم الخدمة بعناية. تم وضع شروط القبول وجداول الدفع والجداول الزمنية ؛ تم إصلاح الطريق ، وتمت صيانة النزل على طول الطريق. نظرًا لأن معارض الشمبانيا حضرها التجار من جميع أنحاء أوروبا ، فقد وفر النظام البريدي رابطًا دوليًا قيمًا.



كانت المصالح التجارية الإيطالية مسؤولة أيضًا عن الرابط البريدي العادي الوحيد خارج أوروبا في هذه الفترة ، بين البندقية والقسطنطينية. يمكن قياس مدى وأهمية المراسلات التجارية في البندقية من حقيقة أن ملك بلاد فارس في عام 1320 منح سعاة الحق في حرية المرور في جميع أنحاء نطاقاته.

شاركت روسيا في الاتجاه الأوروبي العام نحو تطوير الخدمات البريدية في القرن الثالث عشر. تم الاحتفاظ بالخيول والسائقين لنقل السعاة في مواقع انطلاق منتظمة لتوفير ما يسمى carriage Express ، والتي تطورت تدريجياً إلى نظام منظم لتبادل الرسائل.

نمو الوظيفة كاحتكار حكومي

كما نقلت الأنظمة البريدية المؤسسية التي تم تطويرها خلال العصور الوسطى المتأخرة أيضًا الرسائل بين الأشخاص العاديين ، مع أو بدون عقوبة رسمية ومقابل رسوم كبيرة في كلتا الحالتين. في البداية ، كانت هذه الرسائل قليلة نسبيًا. خارج المؤسسات التي لديها خدمات بريدية خاصة بها ، كان عدد الأشخاص المتعلمين الذين لديهم اهتمامات تتجاوز أحيائهم الخاصة صغيرًا.



الضوابط والتوازنات في الدستور

ومع ذلك ، في أواخر القرن الخامس عشر ، تم تعزيز الاتجاه نحو تحسين الخدمات البريدية من خلال مطبعة جوتنبرج ( ج. 1450) والتوسع في التعليم. جعل نمو الطلب خطابًا يحمل نشاطًا تجاريًا مربحًا ، مما أدى إلى ظهور المشاريع الخاصة - الغالبية ، مثل شركة Stumpelbotten السويسرية ، ذات نطاق محلي بحت. قام البعض ، مثل عائلة Paar في النمسا ، بتطوير منظمات بريدية على نطاق وطني. إلى حد بعيد ، كان أشهر وأشمل هذه الأنظمة هو ذلك الذي أنشأته عائلة Thurn and Taxis ، الذين جاءوا في الأصل من بيرغامو بالقرب من ميلانو ، إيطاليا. تحت رعاية أباطرة هابسبورغ ، أصبحوا منظمي شبكة واسعة من الطرق البريدية التي تربط ممتلكات الإمبراطورية. تطور نظامهم طوال القرن السادس عشر حتى غطى معظم أنحاء أوروبا ، مستخدمًا 20000 ناقل لتشغيل نظام الترحيل الذي كان سريعًا وفعالًا ومربحًا للغاية.

على الرغم من بقاء بقايا نظام البريد Thurn و Taxis في ألمانيا حتى عام 1867 ، إلا أنه كان في الأساس خارج نطاق الحفاظ - مثل الإمبراطورية والدول الألمانية الصغيرة التي خدمتها - مع الاتجاه الرئيسي للتنمية في أوروبا ، وظهور الدول القومية مع حكومات مركزية قوية. كان الانعكاس الأول لهذا الاتجاه في المجال البريدي هو إنشاء أنظمة وطنية فعالة لمراكز الترحيل تحت سيطرة الدولة. في فرنسا ، أنشأ لويس الحادي عشر خدمة بريدية ملكية في عام 1477 يعمل بها 230 ساعيًا. في إنجلترا ، عيّن هنري الثامن ماجستير في البريد عام 1516 للحفاظ على خدمة بريدية منتظمة على طول الطرق الرئيسية المشعة من لندن. لم يكن أي من هذه الأنظمة شاملة ، ولم تكن تهدف إلى خدمة الجمهور. ومع ذلك ، أدى أمن وانتظام الخدمة على طول مسارات معينة إلى زيادة حجم المراسلات غير الرسمية التي يتم نقلها. بعد المحاولات الأولية لمنع هذه الممارسة في فرنسا ، تم تحقيق مزاياها المالية ، وتم تقنين حمل البريد الخاص حوالي 1600. لم يتم إنشاء أساس الخدمة العامة الحقيقية حتى عام 1627 ، عندما تم تحديد الرسوم والجداول الزمنية وإنشاء مكاتب البريد في المدن الكبرى. في بريطانيا ، تم إنشاء خدمة عامة منفصلة في عام 1635 بموجب مرسوم ملكي لتسوية مكتب البريد في إنجلترا واسكتلندا. تم تكليف توماس ويذرينجز ، تاجر لندن ، بمهمة تنظيم خدمات منتظمة تعمل ليلاً ونهارًا على طول طرق البريد الكبيرة.



في كلا البلدين ، بدأت أنظمة الدولة هذه تتطور بشكل طبيعي إلى احتكارات منذ أن نظر الحكام إلى مثل هذا التطور على أنه مفيد للأمن وعائدات الدولة. في إنجلترا ، كان إنشاء المناصب الحكومية على طول الطرق الرئيسية مصحوبًا بقمع ، في ظل الاحتكار الملكي ، للوظائف الخاصة والبلدية ، على الرغم من أنه كان لا يزال يُسمح لشركات النقل العامة بنقل الرسائل على الطرق التي لا يغطيها النظام الملكي.

في عام 1672 ، أعلنت فرنسا أن الخدمات البريدية هي احتكار الدولة الذي تم بموجبه بيع حقوق التشغيل. تم السماح للمشاريع الخاصة التي أنشأت حقوقًا قانونية في هذا المجال بالاستمرار ، لكن أنظمة المراسلة الخاصة أجبرت في النهاية على التوقف عن العمل بسبب منافسة الدولة أو تم شراؤها. في عام 1719 ، تخلت جامعة باريس ، أهم منافس خاص ، عن امتيازاتها البريدية الأخيرة مقابل تعويض كبير.



كانت لا تزال هناك فرصة لنجاح المشاريع الخاصة من خلال تقديم خدمات لم تكن متوفرة في ذلك الوقت من قبل أنظمة الدولة. وبهذه الطريقة تم اتخاذ خطوة مهمة في تاريخ البريد ، وهي إنشاء خدمات الجمع والتوصيل المحلية في المدن الكبرى في لندن وباريس. كانت لندن أول مدينة تستفيد من خدمة حضرية عندما أنشأ ويليام دوكورا شركته بيني بوست في عام 1680. وتتمثل السمات المذهلة للمخطط في أن الرسائل كانت مدفوعة مسبقًا وختمها للإشارة إلى مكان الإرسال والوقت الذي تم إرساله للتسليم . تم التسليم كل ساعة تقريبًا. كان مخطط Dockwra ناجحًا للغاية لدرجة أنه حوكم بتهمة انتهاك احتكار الدولة ، وتم إغلاق خدمته في نوفمبر 1682 ، لتعيد الحكومة فتحها. لم يتم تقديم خدمة محلية مماثلة في باريس حتى عام 1759. وسرعان ما استوعبه نظام البريد الحكومي. لكن مُنشئها ، كلود همبرت بيرون دي شاموسيت ، حصل على تعويض. وهكذا ، وسعت احتكارات الدولة نطاقها ، حيث جمعت بسعادة بين تحسين الخدمة للجمهور وزيادة الربحية.

تسارعت وتيرة التقدم البريدي في إنجلترا خلال القرن الثامن عشر المتأخر من خلال النمو الاقتصادي الملحوظ والطلب اللاحق على خدمات بريد أفضل للمراكز التجارية والتصنيعية المتنامية. جاءت أبرز التحسينات نتيجة لبرنامج مكثف لبناء الطرق بدأ حوالي عام 1765 ، مما مهد الطريق لعصر الحافلة. تم استخدام هذه لأول مرة من قبل مكتب البريد في عام 1784 وسرعان ما حل محل عمال البريد المركب على الطرق الرئيسية. بدأوا بمتوسط ​​ستة أو سبعة أميال في الساعة ، لكن التحسينات المستمرة في الطرق وفي تصميم المركبات دفعت هذا إلى 10 أميال في الساعة في ثلاثينيات القرن التاسع عشر. مع جعل العربات المسرحية من الممكن إعادة تنظيم عامة لنظام تداول البريد بأكمله ، يمكن تسليم الرسائل في الصباح بعد النشر في المدن التي تبعد أكثر من 120 ميلًا عن لندن. تم تطوير خدمة بريدية منظمة بعناية - غير مسبوقة لمعايير السرعة والتكرار والأمن - خلال هذه الفترة.



على الرغم من الآثار المدمرة للحروب الثورية والنابليونية ، فقد تم إحراز تقدم كبير في جميع أنحاء أوروبا في أواخر القرن الثامن عشر وأوائل القرن التاسع عشر في تحسين سرعة وانتظام الخدمة البريدية وفي تقديم خدمات التوصيل الداخلي لمعظم المدن الكبرى. في الولايات المتحدة أيضًا ، توسعت الخدمات البريدية بمعدل ملحوظ: في عام 1789 لم يكن هناك سوى 75 مكتبًا بريديًا ، ولكن بعد 40 عامًا كان هناك أكثر من 8000 مكتبًا.

إصلاحات رولاند هيل

تم النشر في عام 1837 من إصلاح مكتب البريد: أهميته وقابليته للتطبيق من تأليف رولاند هيل (لاحقًا السير رولاند هيل) ، المعلم البريطاني ومصلح الضرائب ، يعتبر بحق أحد أهم المعالم في التقدم البريدي. بناءً على دراسة شاملة لهيكل تكلفة العمليات البريدية ، فقد أثبتت ذلك بشكل قاطع نقل كانت التهم عاملا ضئيلا في التكلفة الإجمالية التعامل مع الرسالة. تبين أن مقاييس الشحن المعقدة الحالية في ذلك الوقت والمبنية على المسافة غير ذات صلة: فقد أدت إلى تضخيم تكاليف التشغيل من خلال مطالبة مجموعة من الكتبة بتطبيقها وإعداد حسابات معقدة بين المكاتب. وأدرك أيضًا أن عنصرًا رئيسيًا آخر في هيكل التكلفة الحالي - وهو تحصيل مدفوعات الأموال عند التسليم - كان من السهل تجنبه. كان حل Hill عبارة عن معدل موحد للطوابع البريدية ، بغض النظر عن المسافة ، والدفع المسبق للطوابع البريدية عن طريق الطوابع اللاصقة التي يبيعها مكتب البريد. اقترح هيل معدلًا أساسيًا بنسًا واحدًا لكل نصف أونصة ، بحساب التكلفة الطبيعية للتوزيع لتكون أقل قليلاً من هذا. كان أرخص سعر حالي للبريد أربعة بنسات ، ومتوسط ​​الشحن 61/4بنس (11.56 سنتًا).

ليس من المستغرب أن تحظى مقترحات هيل بتأييد قوي سريعًا: فقد تغلب التحريض الشعبي على المنصب النقدي على عدم الاهتمام السياسي الأولي ، وتم تقديم المعدل الموحد ونظام الدفع المسبق عن طريق الطوابع في عام 1840. وقد تم التشكيك في أصالة اقتراح هيل للحصول على طابع بريدي لاصق لكنه غير ذي صلة بالنظر إلى المزايا العامة لعمله. تكمن أهمية إصلاحاته ليس فقط في حقيقة أنها جعلت المنصب في متناول جمهور الناس ولكن أيضًا في الطريقة الأقل وضوحًا التي أعطوا بها النظام البريدي القدرة التقنية للتعامل مع الطلب المتزايد بشكل كبير على الخدمة البريدية التي تلت ذلك. إن التبسيط الجذري للتنظيم البريدي والأساليب التي تميز إصلاحات هيل هي مفتاح السرعة والاقتصاد اللذين تتعامل بهما الأنظمة البريدية الحديثة في العديد من البلدان مع عشرات الملايين من الرسائل يوميًا.

في أي عام سقطت الإمبراطورية البيزنطية

تم تبني السمات الرئيسية لنظام هيل بشكل تدريجي وبدرجات متفاوتة من قبل دول أخرى في جميع أنحاء العالم ، ومن بينها سويسرا والبرازيل عام 1843.

ترافق إدخال معدلات رخيصة موحّدة للطوابع البريدية مع وضع تعريفات أقل للصحف (محمولة مجانًا في بعض البلدان) وللمطبوعات ( على سبيل المثال ، The British Book Post of 1848). ربما كانت هذه المعدلات المخفضة تهدف في الأصل إلى دعم انتشار التعليم ، لكنها سرعان ما توسعت ، تحت ضغط قوي من المصالح الخاصة ، لتغطية جميع أنواع الوثائق التجارية ، والمواد الإعلانية ، والمجلات ، وما إلى ذلك. بطاقة بريدية ، التي قدمتها النمسا لأول مرة في عام 1869 ، وسرعان ما تم تبنيها من قبل معظم البلدان الأخرى.

ضمنت الإصلاحات البريدية العامة في منتصف القرن التاسع عشر أقصى استفادة من التقدم التكنولوجي في النقل في العصر العظيم للسكك الحديدية والباخرة. سمحت طرق النقل الجديدة هذه بخدمة بريد أسرع بكثير وأكثر انتظامًا وموثوقية ، داخليًا ودوليًا. كان للسكك الحديدية على وجه الخصوص تأثير ملحوظ على تنظيم العمل البريدي: فبدلاً من مجرد استخدام القطارات لنقل أكياس البريد بسرعة أكبر ، سرعان ما أدخلت الإدارات البريدية ممارسة فرز الرسائل العابرة ، باستخدام عربات سكك حديدية مُكيَّفة خصيصًا. ضاعف هذا بشكل كبير مزايا النقل بالسكك الحديدية. كانت أول مكاتب بريد متنقلة أو سكة حديدية تعمل في عام 1838 بين برمنغهام وليفربول ولندن وبريستون. بحلول نهاية القرن ، كانت بريطانيا والعديد من الدول الأوروبية والولايات المتحدة و الهند أنشأت شبكة معقدة من هذه الخدمات ، مما يسمح بتسليم الرسائل في اليوم التالي للبريد على مسافات أكبر بثلاثة أو أربعة أضعاف ما كان ممكنًا مع الحافلة ، والتي تتجاوز 400 ميل في بعض الحالات.

الإصلاح البريدي الدولي: الاتحاد البريدي العالمي

وقد أتاح ظهور الباخرة والسكك الحديدية الفرصة لتقديم خدمات بريدية دولية أسرع ، وأدى توسع التجارة إلى زيادة الطلب على هذه المرافق. لسوء الحظ ، كانت هناك عقبات خطيرة أمام التبادل الحر للرسائل الدولية. كانت العلاقات البريدية بين الدول موضوع المعاهدات البريدية الثنائية التي تضاعفت بشكل مثير للقلق خلال القرن التاسع عشر. كانت معظم الدول الأوروبية الكبرى طرفاً في اثنتي عشرة معاهدة على الأقل بحلول ستينيات القرن التاسع عشر. وقد اقتضت هذه المعاهدات الاحتفاظ بحسابات تفصيلية بين الدول المعنية. بسبب التنوع المذهل للعملات ووحدات الوزن والقياس المستخدمة في ذلك الوقت ، اكتسبت الحسابات تعقيدًا وصفه رئيس مكتب البريد المعاصر للولايات المتحدة بأنه لا يمكن تصديقه تقريبًا. من المفهوم أن مستخدمي البريد عانوا من هذا الوضع الفوضوي ومن ارتفاع معدلات البريد الدولي التي كانت نتائجه الطبيعية.

لم تأت الخطوة العملية الأولى نحو الإصلاح حتى مايو 1863 ، عندما اجتمع مندوبو 15 إدارة بريدية أوروبية وأمريكية في مؤتمر باريس البريدي ، الانعقاد بناء على اقتراح مدير مكتب البريد الأمريكي. وضع المؤتمر مبادئ عامة مهمة لتبسيط الإجراءات ، والتي تم اعتمادها كنموذج للمعاهدات الثنائية اللاحقة من قبل البلدان المعنية.

تطلبت الخطوة الأخيرة تجسيد هذه المبادئ في معاهدة دولية رسمية وإنشاء منظمة لإدارتها. وضرب مؤتمر آخر في باريس بعد ذلك بعامين مثالاً على ذلك ، حيث أنشأ الاتحاد الدولي للتلغراف. تم تأجيل تطورات مماثلة في مجال البريد بسبب ظهور الحرب الأهلية الأمريكية و الحرب الفرنسية الألمانية .

في عام 1868 ، تم وضع خطة لاتحاد بريدي عام من قبل مدير المناصب في اتحاد شمال ألمانيا. في النهاية ، اجتمع مؤتمر بريدي دولي في 15 سبتمبر 1874 في برن. وحضره ممثلو 22 دولة ، جميعها أوروبية باستثناء مصر والولايات المتحدة. في 9 أكتوبر تم التوقيع على معاهدة إنشاء اتحاد بريدي عام. كانت منفذ في 1 يوليو 1875 ، عندما تم إنشاء الاتحاد البريدي العام. تم تغيير هذا العنوان في عام 1878 إلى الاتحاد البريدي العالمي (UPU) ، وتمت إعادة تسمية المعاهدة الأساسية باسم الاتفاقية البريدية العالمية. توفر المعاهدة إطارًا موحدًا للقواعد والإجراءات الخاصة بتبادل الرسائل الإلكترونية الدولية. نما الاتحاد بسرعة ، وزاد عدد أعضائه إلى 55 في غضون 10 سنوات. بحلول عام 1914 ، عندما تم قبول الصين ، كانت تضم جميع الدول المستقلة تقريبًا. كما توسع نطاق أنشطة الاتحاد. بالإضافة إلى دورها الأساسي ، وسعت تدريجياً وظائفها لتشمل الخدمات الدولية الأخرى التي تقدمها الإدارات البريدية ، مثل الحوالات البريدية (1878) والطرود البريدية (1885) والشيكات البريدية (1920) ، الدفع عند الاستلام (1947) ، وبنوك التوفير (1957). يعتبر الاتحاد البريدي العالمي وكالة متخصصة تابعة للأمم المتحدة منذ عام 1948.

تطوير البريد الجوي

كانت أعمدة البالونات ، بصرف النظر عن تلك التي تم تنظيمها خلال حصار باريس (1870) وبرزيميل (1915) ، تحمل في معظمها بريدًا تذكاريًا فقط ، بسبب عدم إمكانية السيطرة على البالونات. تغلبت المناطيد على هذه المشكلة ولكنها ، مرة أخرى ، لم تثبت نفسها كوسيلة منتظمة لنقل البريد. لم يظهر البريد الجوي حقًا إلا من خلال تطوير الطائرة في العقود الأولى من القرن العشرين. تم إجراء تجارب معينة من قبل الحرب العالمية الأولى ، مثل خدمة البريد الجوي بين Hendon ، في الضواحي الشمالية الغربية للندن ، و Windsor في عام 1911 بمناسبة تتويج جورج الخامس والرحلات الجوية بين باريس وبوردو في عام 1913. لم تبدأ الرحلات الجوية المنتظمة في الولايات المتحدة حتى عام 1918 ، وكان ذلك كذلك ليس حتى عام 1919 ، عندما تحسنت موثوقية الطائرات بشكل كبير ، تم تقديم أول خدمة دولية منتظمة - بين لندن وباريس. وسرعان ما تبعت الروابط الأوروبية الأخرى. أظهر البريد الجوي تفوقه الواضح على جميع وسائل النقل البري على الطرق الطويلة القارية والعابرة للقارات. أدت العوامل الفنية إلى تأخير التقدم في فتح طرق أطول. تمت أول رحلة جوية أمريكية عبر القارات في عام 1920 ، ولكن الخدمة المنتظمة لم تبدأ حتى عام 1924. في عام 1926 بدأت خدمة بين مصر والكاراتشي وتم ربطها بلندن في عام 1929. وتم تمديدها إلى سنغافورة بحلول عام 1933 وإلى أستراليا في عام 1934. لم يكن حتى عام 1939 أن تم إطلاق خدمة جوية منتظمة عبر شمال الأطلسي مع إقلاع يانكي كليبر ، طائرة مائية أمريكية ، في 20 مايو.

في حين أن التوافر المتزايد للرحلات الجوية لم يؤثر على التنظيم البريدي الأساسي بشكل عميق مثل السكك الحديدية ، فقد تم استغلال مزايا السرعة والموثوقية التشغيلية بطرق مختلفة منذ عشرينيات القرن الماضي. قبل ذ لك الحرب العالمية الثانية ، تبنى عدد من الدول الأوروبية ممارسة إعادة توجيه الرسائل إلى وجهات بعيدة دون أي تكلفة إضافية على المرسل (مثل رسائل البريد البريطانية المرسلة إلى معظم أنحاء الإمبراطورية البريطانية). أدى ارتفاع تكاليف البريد الجوي باستمرار إلى تقليص هذا الاتجاه بعد الحرب. خلال منتصف الستينيات ، تبنى الاتحاد البريدي العالمي ، استجابة للزيادة المستمرة في سعة الطائرات ، سياسة تعظيم النقل الجوي للبريد. في منتصف السبعينيات ، تم تطوير مفهوم البريد الجوي السطحي (SAL) بالاشتراك مع الاتحاد الدولي للنقل الجوي (IATA). يسمح هذا الترتيب لبعض رسائل البريد بتلقي إرسال أسرع ، مقابل تكلفة إضافية قليلة أو بدون تكلفة ، مقارنةً بالبريد السطحي ، ولكن بدون أولوية رسائل البريد ذات الشحن الإضافي بالكامل. يختلف استخدام SAL من بلد إلى آخر.

بالنسبة للمراسلات الفردية ، يبقى شكل البريد الجوي الأكثر عملية ورخيصة هو مخطط الطيران المضغوط ، الذي تم تقديمه في بريطانيا خلال الحرب العالمية الثانية كوسيلة ملائمة للكتابة إلى الأفراد العسكريين في الخارج. يتكون من ورقة خفيفة الوزن مطوية بشكل مناسب ومشمش من جميع الجوانب. معترف به من قبل الاتحاد البريدي العالمي ، يتوفر مخطط الطيران في معظم البلدان.

تكنولوجيا الاتصالات المتقدمة

أصبحت تقنيات الكمبيوتر ونقل البيانات المتطورة بسرعة في أواخر القرن العشرين محسوسة على نطاق واسع في قطاع البريد أكثر مما كانت عليه التطورات السابقة ، مثل تحسين الطرق والسكك الحديدية والطائرة. على الرغم من أن هذا الأخير مكن الخدمات البريدية من إصلاح أو تحسين الحالية ، فإن تقنيات اليوم تذهب إلى أبعد من ذلك من خلال توفير بدائل إلى الحرف في شكل شبكات رسائل إلكترونية وتقنيات معالجة البيانات الإلكترونية لتحسين الإدارة نجاعة .