كيف تعمل الهيئة الانتخابية؟

خريطة الكلية الانتخابية بالولايات المتحدة توضح عدد الأصوات الانتخابية حسب الولاية.

Encyclopædia Britannica، Inc.

يتوجه الناخبون الأمريكيون إلى صناديق الاقتراع يوم الثلاثاء الذي يلي أول يوم اثنين من شهر نوفمبر ، لكن بطاقات الاقتراع التي يدلون بها لا تنتخب الرئيس بشكل مباشر. وبدلاً من ذلك ، تنعكس إرادة الناخبين في تصرفات ناخبي الولاية. يتم اختيار هؤلاء الناخبين من قبل الأحزاب السياسية على مستوى الولاية وفي كثير من الحالات ملزمون بموجب القانون بالتصويت بطريقة تتفق مع نتائج التصويت الشعبي. في 48 ولاية ، يتم تقسيم الأصوات الانتخابية على أساس الفائز يحصل على كل شيء ، بينما تخصص مين ونبراسكا الأصوات الانتخابية حسب دائرة الكونغرس ، مع حجز صوتين إضافيين للفائز على مستوى الولاية.



من المهم أن نلاحظ أن الهيئة الانتخابية ليست مكانًا بل عملية. بعد انتخابات نوفمبر ، يقدم حاكم كل ولاية (أو ، في حالة مقاطعة كولومبيا ، رئيس بلدية المدينة) شهادة تأكيد إلى الكونغرس والأرشيف الوطني ، مع إدراج أسماء الناخبين لكل حزب ، وإجمالي الأصوات المستلمة من قبل تلك الأحزاب ، وأسماء أولئك الذين تم تعيينهم للعمل كناخبين في الولاية. في أول يوم اثنين بعد يوم الأربعاء الثاني من شهر كانون الأول (ديسمبر) ، يجتمع هؤلاء الناخبون - عادة في عواصم ولاياتهم - للإدلاء بأصواتهم. منذ إنشاء نظام الهيئة الانتخابية عام 1789 ، كان هناك أكثر من 150 ناخبًا غير مؤمن ، وقد تم تسميتهم بذلك لأنهم لم يدليوا بأصواتهم لمرشح حزبهم المختار. لم يغير أي من هؤلاء الناخبين غير المؤمنين على الإطلاق نتيجة الانتخابات. في 6 يناير من العام التالي للانتخابات ، عقدت جلسة مشتركة للكونغرس لفرز الأصوات الانتخابية والتصديق عليها. إذا حصل مرشح رئاسي على 270 صوتًا انتخابيًا أو أكثر ، فإن نائب الرئيس الحالي ، الذي يتولى منصب رئيس مجلس الشيوخ ، يعلن بعد ذلك أن هذا الشخص هو الرئيس المنتخب ، وبذلك تختتم عملية الهيئة الانتخابية. إذا لم يفز أي مرشح بما لا يقل عن 270 صوتًا انتخابيًا ، ينتخب مجلس النواب ، بالاختيار من بين أكبر ثلاثة مرشحين انتخابيين ، الرئيس عن طريق تصويت الأغلبية البسيطة.



على الرغم من أن نتيجة الهيئة الانتخابية كانت تتماشى عادةً مع التصويت الشعبي الوطني ، فقد كانت هناك بعض القيم المتطرفة البارزة للغاية. رذرفورد ب.هايز (1876) ، بنيامين هاريسون (1888) ، جورج دبليو بوش (2000) ، ودونالد ترامب ( 2016 ) فاز كل منهما بالتصويت الانتخابي بينما خسر التصويت الشعبي. (في الحالة الأخيرة ، تلقت هيلاري كلينتون ما يقرب من ثلاثة ملايين صوت شعبي أكثر من ترامب). في حين أدت الأمثلة الأخيرة إلى تساؤل واسع النطاق حول استمرار أهمية الهيئة الانتخابية ، فإن إلغائها لصالح تصويت شعبي على مستوى البلاد يتطلب تعديلًا دستوريًا - وهي مهمة ضخمة إلى حد ما.