تشير دراسة جديدة إلى أن الزرافات تجذب ضربات البرق بارتفاعها الشاهق

عندما تسببت عاصفة رعدية في جنوب إفريقيا في مقتل زرافتين في فبراير ، بدأ علماء الحفظ في دراسة كيفية ضرب البرق للحيوانات - مع نتائج مثيرة للاهتمام.

اثنين من الزرافات

ويكيميديا ​​كومنزانخفض قطيع Rockwood Conservation المكون من ثمانية زرافات إلى ستة بعد عاصفة رعدية شديدة في فبراير.

في اليوم الأخير من شهر فبراير ، شهدت عاصفة مطيرة في جنوب إفريقيا في الكاب الشمالية ، اصطدام الزرافتين بالبرق. كانت حادثة 2020 الغريبة في Rockwood Conservation بمثابة صدمة طبيعية ، على الرغم من أن دراسة جديدة تشير إلى أنه لا ينبغي أن يحدث - لأن الزرافات بطبيعتها عرضة للضرب.



ما هو الحجر الجيري

بالنسبة لعلماء الحفظ مثل سيسكا شيجين ، التي تعمل في منطقة صديقة للحيوانات ، مثلت الحادثة فرصة تعليمية قيمة. وفق IFL Science ، لقد قيل منذ فترة طويلة أن مجرد ارتفاع الزرافات يمكن أن يجذب البرق - لكن هذا الحدث أسفر في النهاية عن بيانات فعلية.



بينما أوضحت شايجين أن ملاحظاتها تم إثباتها من باب الصدفة ، نشرت النتائج التي توصلت إليها في المجلة الأفريقية للإيكولوجيا على أمل أن يلهموا المزيد من البحث. في الوضع الحالي ، يبدو أن ارتفاع الزرافة ليس هو العامل الوحيد - ولكن القرون التي تشبه المقبض فوق رؤوسهم قد تكون بمثابة قضبان البرق.

كانت العاصفة الرعدية المعنية غزيرة لكنها قصيرة ، مع هطول أمطار غزيرة وبرق. بينما رأى دعاة الحفاظ على البيئة قطيع المتنزه بأكمله المكون من ثماني زرافات معًا قبل يوم واحد ، غطت العاصفة على رؤية الباحثين.



جثث الزرافة في جنوب أفريقيا

المجلة الأفريقية للإيكولوجياالجمجمة اليسرى بها تمزق واضح بين عظمتي العظم ، مما يشير إلى إصابة مباشرة.

'لقد كانت مفاجأة بالنسبة لي لأن الطقس كان هادئًا طوال اليوم ، وفجأة كانت هناك هذه العاصفة الكبيرة ،' قال سيسكا شيجين NewScientist .

عندما تحسن الطقس وخفت الأمور ، اتضح على الفور تقريبًا أن هناك شيئًا ما خطأ. تذكر شايجين رؤية ستة فقط من الزرافات الثمانية ، وهو أمر غير معتاد بالنسبة لهذا القطيع. أثناء مغامراتها في الامتداد ، وجدت أنثى تبلغ من العمر خمس سنوات وزرافة أصغر سنا ، وكلاهما ميت.



كان شايجين مستلقيًا على بعد بضعة أقدام ، وأشار إلى أنه تم العثور عليهما في نفس المنطقة التي شوهدوا فيها آخر مرة. مما يشير إلى أن العاصفة التي قتلتهم كانت كسرًا هائلاً في جمجمة الزرافة الأكبر. تمزق العظم الأيمن ، أو المقبض الشبيه بالقرن الموجود أعلى رأسه ، مفتوحًا على مصراعيه.

على عكس الحيوانات الأخرى التي تعرضت لضربة مباشرة ، لم تظهر هذه الذبيحة بعينها أي علامات على الحرق. ومع ذلك ، لاحظ Scheijen و Rockwood Ranger Frans Moleko Kaweng رائحة كريهة غريبة - رائحة الأمونيا الصارخة. لم يروق لحم الحيوان الميت حتى الزبالين القريبين.

زرافة حفظ روكوود

موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوكيمكن أن تشكل القامة الهائلة للزرافات مشكلة خطيرة أثناء العواصف الرعدية ، لأن الحيوانات غالبًا ما تكون أطول الأشياء الموجودة حولها.



لقد تساءل الناس لبعض الوقت عما إذا كانت الزرافات تصاب بالبرق أكثر من الحيوانات الأخرى أم لا. السؤال واسع الانتشار لدرجة أنه أنتج واحدة من أكثر المنشورات التي تم نشرها على Reddit ، على سبيل المثال ، التي حظيت بإعجاب.

ماذا تعني المجموعة الضابطة في العلم

أما بالنسبة للحادث الأخير ، فهو يتطابق تمامًا مع دراسة سابقة عام 2014 - ويشير بشدة إلى أن هذه الحيوانات معرضة بالفعل لصواعق البرق. لم تُظهر الدراسة الأقدم فقط التنظيف المتأخر الذي لوحظ في حادثة فبراير ولكن أيضًا الرائحة الغامرة للأمونيا.



في النهاية ، هناك أربع طرق يمكن أن تقتل بها ضربة البرق حيوانًا بريًا. إما أن يضربهم مباشرة ، أو يقتلهم بفلاش جانبي يصطدم بجسم قريب ، أو يقتلهم بعد أن يضرب البرق الأرض التي يمشون عليها ، أو يقتلهم بعد أن لمسوا جسمًا مصابًا.

يعتقد Scheijen أن الزرافات الأكبر سنا في Rockwood ماتت من إصابة مباشرة ، بينما مات الأصغر نتيجة لقربه أو على اتصال مباشر به. شوهدت الزرافات لآخر مرة وهي بعيدة إلى حد ما من أي شجرة ، كما أن التمزق الكبير لكبار السن يدعم هذه الفرضية.

إلى سي بي اس ميامي مقطع إخباري حول حادثة مماثلة مركزها البرق في بالم بيتش ، فلوريدا في عام 2019.

قال شايجين: 'لن أقول إن العظماء بحد ذاتها تعمل كقضيب للصواعق ، لكن الارتفاع الشاهق للزرافات يمكن أن يحدث'. 'إذا كانوا في أعلى نقطة في المنطقة المجاورة ، فقد تكون هناك احتمالات كبيرة بأنهم هم الأكثر عرضة لخطر البرق في المنطقة.'

خلال العواصف الرعدية القوية بشكل خاص ، مع عدم وجود أشجار أطول منها لجذب الضربات ، يكون المنطق منطقيًا تمامًا. من ناحية أخرى ، ليس من الواضح ما إذا كانت الزرافات قد تكيفت مع هذا.

وجدت ملاحظات Scheijen نفسها ، على الرغم من عدم نشرها بعد ، أن الزرافات تمشي حوالي 13 بالمائة مسافات أقصر أثناء هطول الأمطار. على هذا النحو ، ربما تطور سلوكهم على وجه التحديد لتجنب هذا النوع من الوفيات - ولكن ستكون هناك حاجة إلى مزيد من البحث لتقييم متى وكيف حدثت أي تكيفات.


بعد التعرف على المقابض الشبيهة بالقرون على رأس الزرافة والتي تتصرف مثل قضبان البرق الخطرة ، اقرأ عنها الزرافات في طريقها إلى 'الانقراض الصامت' بسبب صيد الكأس الأمريكي . ثم تعلم ماذا يحدث عندما يضرب البرق جسم الإنسان .