أسقط هذا الآس الطائر 26 طائرة ، وعاش من خلال تحطم طائرتين ، ونجا على غير هدى في البحر

كان نجاحه كطيار مجرد واحدة من مهاراته العديدة. نجا إيدي ريكنباكر رغم كل الصعاب عدة مرات ، أسس واحدة من أكبر شركات الطيران في أمريكا ، وطُلب منه حتى الترشح للرئاسة.

إدي ريكنباكر

القوات الجوية الأمريكيةالكابتن إيدي ريكنباكر في قمرة القيادة لطائرة ذات سطحين.

في بعض الأحيان ، ينهض الأشخاص الناجحون من رماد المأساة. كان إدي ريكنباكر أحد هؤلاء الأشخاص. عاش Rickenbacker حياة رائعة أبرزتها مآثر عظيمة من الشجاعة والتفاني ، والعديد من الفرشاة مع الموت.



بعد أن أصبح بطل الطيران الأكثر نجاحًا في أمريكا في الحرب العالمية الأولى ، واصل إنشاء شركة سيارات خاصة به ، ونجا من حادثتي تحطم طائرتين و 24 يومًا في البحر ، وقاد إحدى شركات الطيران الأمريكية الكبرى ، بل وسافر إلى الاتحاد السوفيتي لجمع المعلومات الاستخبارية خلال الحرب العالمية الثانية.



ومع ذلك ، بدأت حياته بعقبات كبيرة كانت ستوقف معظم الناس. كيف حقق كل هذا النجاح؟

بدايات حياة إيدي ريكنباكر

وُلد إدوارد ريكنباكر في 8 أكتوبر 1890 لأبوين سويسريين مهاجرين في كولومبوس بولاية أوهايو. كان ثالث أكبر الأطفال السبعة في منزل ريكينباكر.



عاشت الأسرة في فقر لمعظم سنوات إدي الأصغر. ثم في عام 1904 ، عندما كان إيدي يبلغ من العمر 13 عامًا ، توفي والده ويليام ريكنباكر فجأة في حادث بناء.

اضطر إيدي إلى ترك المدرسة ليصبح معيل الأسرة. بدا هذا وكأنه طريقة رهيبة للبدء في الحياة ، لكن ريكنباكر كان مصمماً.

مفتونًا بالسيارات ، التي كانت تقنية جديدة نسبيًا ، عمل ريكنباكر كميكانيكي لسائق سيارات السباق ولاحقًا كبائع سيارات.



قاده حبه للسيارات إلى السباق ، وفي عام 1911 احتل المركز الثالث عشر في السباق الافتتاحي لسيارة إنديانابوليس 500 الشهيرة الآن.

سرعان ما أثبت نفسه كسائق شاب لا يعرف الخوف مع حوادث متعددة ومكالمات قريبة. في عام 1914 في دايتونا ، فلوريدا ، دخل الشاب إيدي سباقًا وحقق رقمًا قياسيًا عالميًا في ذلك الوقت وهو 134 ميلاً في الساعة. بحلول وقت الحرب العالمية الأولى ، كان أحد أفضل سائقي سيارات السباق الأمريكية.

ثم ، في عام 1916 ، أتيحت الفرصة لريكنباكر للقاء رائد الطيران جلين مارتن . طار مارتن ريكنباكر في طائرة ، وكان مدمن مخدرات.



إيدي ريكنباكر في سيارة سباق

القوات الجوية الأمريكيةإدي ريكنباكر كسائق سيارة سباق.

القتال في الحرب العالمية الأولى

بعد أن دخلت أمريكا الحرب العالمية الأولى رسميًا في عام 1917 ، انضم إيدي ريكنباكر على الفور إلى الجيش كميكانيكي وسائق سيارات للجنرال جون جي بيرشينج. ومع ذلك ، سرعان ما حول أنظاره إلى الخدمة الجوية للجيش الأمريكي الوليدة.



بعد 5 ساعات ونصف فقط من الطيران مع المدرب ، طار ريكنباكر بمفرده. على الرغم من افتقاره إلى شهادة جامعية ، أنهى ريكينباكر تدريبه على الطيران في 17 يومًا فقط.

كانت تجربته كسائق سيارات سباق حاسمة لنجاحه. حصل على عمولة كملازم وانضم إلى سرب الطائرات رقم 94 في فرنسا.

كما ريكنباكر تذكرت في وقت لاحق كان مصمماً على الطيران في الحرب مهما حدث.

'لقد تعلمت بسرعة كبيرة. توفر الممارسة الطويلة في قيادة سيارة السباق بسرعة 100 ميل في الساعة تدريبًا من الدرجة الأولى في التحكم وفي الحكم على المسافات بسرعة عالية ، ويساعد بشكل كبير في الحصول على الإحساس بالحركة ، وهو بالأحرى الإحساس به وليس صوته '. قال. 'هذا جزء من المعدات المادية للتعامل مع الطائرة ، ويحدث فرقًا كبيرًا.'

كان التدريب صعبًا. نظر زملاؤه إلى Rickenbacker على أنه مغفل لأنهم كانوا جميعًا من خريجي Ivy League. ومع ذلك ، فإن الشاب المصمم لن يدع أي شخص أو أي شيء يوقفه.

أثناء التدريب ، أتقن إيدي ريكنباكر المناورات وتقنيات الطيران التي سمحت له بالاقتراب من العدو قدر الإمكان قبل إطلاق النار عليه. الآن ، حان الوقت لإظهار قدراته في الميدان.

تحلق ايس إيدي ريكنباكر مع طائرة

القوات الجوية الأمريكيةإيدي ريكنباكر يقف مع طائرته خلال الحرب العالمية الأولى.

ما الذي يميز الموناليزا

أفضل بطل طائر في الحرب العالمية الأولى في أمريكا

في 29 أبريل 1918 ، أسقط ريكينباكر أول طائرة معادية له.

وبحلول نهاية شهر مايو ، سجل خمسة انتصارات فردية ليحصل على لقب 'الآس' الرسمي ، بالإضافة إلى الفرنسي كروا دي جويري. بعد نتيجته السادسة في 30 مايو ، تسبب التهاب في الأذن في إيقاف الطيار حتى 31 يوليو.

كان النصف الأخير من سبتمبر 1918 هو أكثر أوقات إيدي ريكنباكر ازدحامًا في الهواء. في 14 و 15 سبتمبر ، أسقط طائرتين من أحدث الطائرات في ألمانيا ، وهما طائرتان مهيبتان من طراز Fokker D.VII ، كل ذلك بمفرده.

بحلول نهاية شهر سبتمبر ، حصل على ترقية إلى رتبة نقيب وأصبح قائد السرب. في اليوم التالي ، واصل ريكينباكر تحقيق إنجاز من شأنه أن يكسبه في النهاية أعلى وسام للجيش الأمريكي: ميدالية الشرف .

نزل النقيب ريكنباكر في السماء بالقرب من بيلي بفرنسا في دورية تطوعية.

بعد فترة وجيزة ، وصل إلى سرب من سبع طائرات ألمانية ، بما في ذلك خمس من طائرات Fokkers الجديدة. بالنظر إلى الاحتمالات ، من المرجح أن يتجنب الرجل الأكثر عقلانية المواجهة ، لكن ريكنباكر كان متأكدًا من قدراته.

لقد قفز على العدو ، وأسقط أحد مقاتلي فوكر وأحد مقاتلي هالبرشتات المرافقين. لشجاعة التغلب على احتمالات 7 إلى 1 ، أصبح Rickenbacker أسطورة.

طيار طبيعي

كان سر إدي ريكنباكر بسيطًا: 'الطيار القتالي المتمرس لا يتحمل مخاطر غير ضرورية. عمله هو إسقاط طائرات العدو ، وليس إسقاطها '.

علم ريكنباكر أن أفضل طريقة لإسقاط طائرات العدو هي التسلل إليها. بمجرد أن حدد موقعهم ، نزل من فوق والشمس خلفه.

طائرات العدو لم ترى مقاتله إلا بعد فوات الأوان. بحلول الوقت الذي يمكن أن يتفاعلوا فيه ، كان طيار الغطس بعيدًا عن الأنظار ومستعدًا لهجوم آخر.

لم تكن مهاراته خالية من المخاطر. عاد من مهمة واحدة بجسم مليء بثقوب الرصاص ونصف مروحة. في مهمة أخرى ، أصابت رصاصة خوذته.

لكن كل ذلك لم يكن مهمًا. أحب ريكنباكر الطيران حقًا - لقد أراد فقط أن يحلق في الهواء.

في حين سئم العديد من الطيارين المقاتلين الآخرين من وظائفهم وتركوا الخدمة ، لم يكن لدى ريكنباكر مثل هذه الأفكار:

'السماء تعني لي شيئًا لم تعنيه من قبل. عندما أنظر لأعلى وأرى الشمس مشرقة على رقعة من السحب البيضاء في اللون الأزرق ، بدأت أفكر كيف سيكون الشعور عندما تكون في مكان ما فوقها ، تتجرف بسرعة عبر الهواء الصافي ، أراقب الأرض بالأسفل والرجال على ليس أكبر من النمل '.

إجمالاً ، طار إدي ريكنباكر 134 مهمة قتالية. أسقط 22 طائرة وأربعة بالونات مراقبة ليصبح المجموع 26 قتيلًا.

صورة إيدي ريكنباكر من عام 1930

القوات الجوية الأمريكيةصورة رسمية للكابتن إيدي ريكنباكر مرتديًا ميدالية الشرف الخاصة بالكونغرس ، والتي مُنحت له عام 1930.

الخطوط الجوية الشرقية وفرشاة أخرى بالموت

تقاعد ريكينباكر من الجيش بعد الحرب العالمية الأولى. وعلى الرغم من ترقيته إلى رتبة رائد ، فقد اختار الاحتفاظ بلقب القبطان. على حد تعبيره ، 'شعرت أن رتبتي كابتن تم استحقاقها واستحقاقها'.

وبالتالي ، تمت الإشارة إليه باسم 'الكابتن ريكينباكر' أو 'الكابتن إيدي' من قبل الجمهور.

ربما كان هذا هو الوقت المناسب للاستقرار والاستفادة من شهرته الكبيرة كطائر آس. ومع ذلك ، لم يكن ريكنباكر من هذا النوع من الأشخاص.

وبدلاً من ذلك ، عمل في مجال تصنيع السيارات وأعمال النقل الجوي فيما بعد ، وأصبح في النهاية رئيسًا لشركة Eastern Air Lines ، التي نماها لتصبح واحدة من أكبر شركات الطيران الأمريكية وأكثرها ربحية.

بعد ذلك ، في 26 فبراير 1941 ، قام ريكنباكر مرة أخرى بإلقاء القبض على كتفيه بالموت عندما تحطمت طائرة الخطوط الجوية الشرقية التي كان مسافرًا عليها في أحد التلال.

على الرغم من مقتل الطيارين و 11 راكبًا ، تمكن ريكينباكر بطريقة ما من ذلك النجاة من الحادث مما يضيف إلى الاعتقاد السائد بأنه كان ينعم بالحظ السعيد.

على الرغم من الإصابات الشديدة ، بما في ذلك الحوض المحطم ، والأضلاع المكسورة والساق ، وتمزق الجفن ، أمضى ريكينباكر الساعات التسع التالية في طمأنة الناجين وإرشادهم.

بعد أن تم إنقاذه ، ورد أنه كان يتأرجح بين الحياة والموت لمدة 10 أيام لكنه نجا في النهاية ، ونسب لاحقًا إلى قوة إرادته كعامل حاسم.

أمضى العام التالي يتعافى ، على الرغم من أن الحادث تركه يعرج لبقية حياته.

التقى إدي ريكنباكر الأكبر سنًا بأول طائرة طيران أمريكية طائرة عام 1951

القوات الجوية الأمريكيةريكينباكر ، على اليسار ، يلتقي بالنقيب جيمس جبارا ، أول طائرة أمريكية من طراز 'آيس' في التاريخ. الجنرال هويت س. فاندنبرغ على اليمين. صورة من عام 1951.

ريكنباكر على غير هدى في البحر

على الرغم من محنته ، كان ريكنباكر مصممًا على مواصلة عيش حياته النشطة والخطيرة في كثير من الأحيان. لقد رفع الدعم لبريطانيا خلال الحرب العالمية الثانية ، وقام بجولة في القواعد العسكرية في إنجلترا والولايات المتحدة ، وحتى استخدم شركة الطيران الخاصة به لدعم المجهود الحربي.

أمنت الحرب الهولندية من أجل الاستقلال استقلال هولندا عن

ثم ، في أكتوبر 1942 ، عندما كان ريكنباكر في طريقه إلى غينيا الجديدة لتفقد القوات الأمريكية وإيصال رسالة سرية إلى الجنرال دوغلاس ماك آرثر ، هبطت طائرته B-17 في المحيط.

على الرغم من نجاة الرجال الثمانية من الحادث ، إلا أنهم تقطعت بهم السبل في وسط المحيط في قوارب مطاطية.

على الرغم من كونه المدني الوحيد ، تولى ريكنباكر على الفور مسؤولية الوضع. يُزعم أنه سخر من الرجال لتشجيعهم على البقاء على قيد الحياة وساعدهم في تقسيم مياه الأمطار والأسماك التي كانت مصدر قوتهم الوحيد.

من المفترض ، عندما هبط طائر النورس على رأسه ، قتل ريكنباكر بيديه العاريتين وقسم الذبيحة بين الرجال.

بفضل إرادة ريكنباكر التي لا تقهر وقليلًا من حظه الحاصل على براءة اختراع ، نجا جميعهم باستثناء رجل واحد لمدة 24 يومًا في البحر حتى تم رصدهم أخيرًا من قبل طائرة أمريكية.

لقد نسبوا الفضل للرجل البالغ من العمر 52 عامًا الذي يبدو أنه غير قابل للكسر لبقائهم على قيد الحياة.

مرة أخرى ، جذبت قصة ريكنباكر المذهلة انتباه الجمهور ، وتم تصوير صورة له بعد الإنقاذ ، أخف وزناً بنحو 60 رطلاً ، في صحيفة بوسطن غلوب مع التسمية التوضيحية 'العظيم غير القابل للتدمير'.

ريكنباكر بعد إنقاذ البحر

يتحدث الكابتن إيدي ريكنباكر مع الملازم و. إيدي ، الرجل الذي أنقذه بعد 24 يومًا في البحر عام 1942.

رحلة إلى اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية وحياة لاحقة

بعد فترة وجيزة من إنقاذه ، واصل ريكينباكر مهمته في جولاته لتعزيز المجهود الحربي. ثم ، في عام 1943 ، ذهب في رحلة طولها 55000 ميل إلى روسيا ، وتفقد كيفية استخدام الحليف للمعدات الأمريكية وقدم نصائحه العسكرية.

عاد إلى الولايات المتحدة بمخابرات عسكرية حيوية. عند هذه النقطة ، كان 'الكابتن إيدي' ذائع الصيت لدرجة أن الكثير من الناس أرادوه خوض الانتخابات الرئاسية عام 1944 ضد فرانكلين روزفلت: رجل اختلف معه بشدة في عدة مناسبات.

ولكن كما فعل من قبل ، اختار إيدي ريكنباكر البقاء بعيدًا عن دائرة الضوء. واصل إدارة شركة Eastern Air Lines ، وسافر إلى الولايات المتحدة مع زوجته ، وذهب في جولات محاضرة يروج للقيم الأمريكية المحافظة.

بعد 82 عامًا من الحياة الطويلة والمغامرة والمثيرة ، توفي إيدي ريكنباكر في عام 1973 في سويسرا ، موطن أجداده.


بعد التعرف على Eddie Rickenbacker ، اقرأ عنه ريتشارد بونج ، الذي أسقط 40 طائرة خلال الحرب العالمية الثانية .