لماذا لن تكون أمريكا أمريكا بدون هذا الجبل من الجماجم

هذه الصورة المذهلة تلتقط المدى المروع للذبح الجاموس الذي قام به المستوطنون الأوائل في الغرب الأمريكي.

ذبح الجاموس

هذا الجبل من الجماجم المتراكم في الغرب الأوسط في منتصف سبعينيات القرن التاسع عشر يجسد مدى مذبحة الجاموس التي نفذها المستوطنون الأمريكيون. مصدر الصورة: ويكيميديا ​​كومنز

كان البيسون الأمريكي في يوم من الأيام رمزًا لبلد شاسع لا حدود له مليء بأرض لا نهاية لها على ما يبدو وفرصة لا نهاية لها. لكن سرعان ما أكد المستوطنون الأمريكيون أن البيسون سوف يرمز في النهاية إلى الجانب المظلم والقبيح من 'المصير الواضح'.



تقديرات عدد البيسون التي كانت تجوب الغرب الأوسط ، قبل انتقال المستوطنين الأوروبيين ، تتراوح من 30 إلى 60 مليونًا. عاش الأمريكيون الأصليون ذات مرة في وئام مع هذه القطعان المهاجرة ، أثناء استخدام البيسون للطعام ، وجلودهم للملبس والمأوى ، وعظامهم للأدوات والأسلحة.



لكن المستوطنين الأمريكيين الذين تقدموا من الشرق كانوا متعطشين لمزيد من الأراضي والمزيد من الموارد ، بما في ذلك البيسون. حتى أن الصيادين في القطارات عبر البلاد قد يستهدفون الكائنات البرية من نوافذهم ويسقطون العديد منها في وقت واحد.

حالة غريبة من جيكل وهايد

ثم يتباطأ قطار الصيد حتى يتوقف ليقوم الناس بجلد الحيوانات من أجل المعاطف ، أو قطع ألسنتهم من أجل المأكولات الشهية في المدن على طول الساحل الشرقي. على عكس الأمريكيين الأصليين ، ترك هؤلاء الصيادون بقية البيسون ليتعفن.



بشكل عام ، بين عامي 1800 و 1900 ، كان تم تخفيض عدد سكان البيسون من 30-60 مليونًا إلى حوالي 325 . في حين أنه من الصعب الحصول على إحصائيات أكثر دقة عن كمية البيسون التي قتلها المستوطنون ، يمكن إلقاء نظرة على النطاق الكامل للمشكلة في الأرقام من إحدى شركات السكك الحديدية: تم شحن 500000 من جلود البيسون شرقًا بين عامي 1872 و 1874 فقط.

مذهل مثل الأرقام الموجودة خلف هذه الكتلة ذبح الجاموس يبدو أن معظم المستوطنين ينظرون إلى الحيوان على أنه مجرد خطوة واحدة صغيرة في مصير واضح ، وهو الاعتقاد شبه الديني بأن المستوطنين الأمريكيين كان من المقرر أن يمتلكوا أرض العالم الجديد على طول الطريق من المحيط الأطلسي إلى المحيط الهادئ.

حتى إبادة السكان الأمريكيين الأصليين - وهي ضحية هائلة أخرى لمصيرها الواضح - مرتبطة مباشرة بالثور.



كتب كولومبوس ديلانو ، وزير الداخلية ، في عام 1873: 'لن أندم بشدة على الاختفاء التام للجاموس من سهولنا الغربية ، في تأثيره على الهنود'.

في العام التالي ، أخبر الجنرال فيليب شيريدان ، المقاتل البارز في الحروب الهندية ، الهيئة التشريعية في تكساس أن صيادي البيسون كانوا 'يدمرون المفوض الهندي' ، ويجب على الناس السماح لهم 'بالقتل والجلد والبيع حتى يتم إبادة الجاموس. '

من الصعب في كثير من الأحيان تصور مثل هذه الصراعات والأيديولوجيات بمصطلحات ملموسة وصور صلبة. لكن في حالة القدر الواضح ، لا يحتاج المرء إلى النظر إلى أبعد من ذبح الجاموس.



اليوم ، ومع ذلك ، من خلال جهود الحفظ الدقيقة وإدارة الأراضي ، فإن سكان البيسون تم إرجاعه إلى حوالي 500000 .